La necesidad de una política industrial para buenos empleos | RED/ACCIÓN

La necesidad de una política industrial para buenos empleos

La revolución tecnológica ha generado desigualdad, la pérdida de confianza en las élites y apoyo electoral para populistas autoritarios. Pero gran parte de la discusión se enfoca en soluciones que omiten la fuente del problema.

Tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo, una combinación de fuerzas tecnológicas y económicas ha creado un segmento de producción avanzada, concentrado en áreas metropolitanas, que ahora coexiste con una masa de actividades y comunidades relativamente menos productivas.

Este dualismo productivo se encuentra detrás de muchos males contemporáneos: el aumento de la desigualdad y la exclusión, la pérdida de confianza en las elites gobernantes y el creciente apoyo electoral para los populistas autoritarios. Pero gran parte de la discusión sobre políticas de hoy se enfoca en soluciones que omiten la verdadera fuente del problema.

Por ejemplo, la redistribución a través de impuestos y transferencias fiscales acepta la estructura productiva tal como está dada, y simplemente mejora los resultados a través de folletos. Del mismo modo, las inversiones en fondos de educación, ingresos básicos universales y riqueza social buscan fortalecer las dotaciones de la fuerza laboral, sin garantizar que se otorguen mejores donaciones a un uso productivo. Mientras tanto, las garantías laborales y la gestión de la demanda keynesiana ofrecen poco para mejorar la combinación de empleos.

Para estar seguros, necesitamos muchas de estas políticas. Pero funcionarán mejor, y quizás a la larga solo, con un nuevo conjunto de medidas "productivistas" que intervienen directamente en la economía real, dirigidas a la expansión del empleo productivo.

La estrategia que tenemos en mente comprendería tres componentes que se refuerzan mutuamente: un aumento en el nivel de habilidades y la productividad de los empleos existentes, al proporcionar servicios de extensión para mejorar la gestión o programas cooperativos para avanzar en la tecnología; un aumento en la cantidad de buenos empleos al apoyar la expansión de las empresas locales existentes o atraer inversiones de terceros; y políticas activas del mercado laboral o programas de desarrollo de la fuerza laboral para ayudar a los trabajadores, especialmente de grupos en riesgo, a dominar las habilidades necesarias para obtener buenos empleos.

Ninguno de estos tres componentes es novedoso, y los elementos de cada uno se pueden encontrar en programas gubernamentales reales. Pero las políticas existentes generalmente están arraigadas en marcos regulatorios que funcionan mal en condiciones de alta incertidumbre. ¿Qué es un buen trabajo? ¿Cuántos pueden ser razonablemente creados? ¿Cómo influyen las opciones tecnológicas y de otra empresa en la creación de empleo? ¿Qué palancas de política complementarias están disponibles? ¿Cómo se puede ampliar ese conjunto de instrumentos?

Estas son necesariamente preguntas locales. Se las puede responder y revisar periódicamente, solo a través de un proceso de interacción estratégica entre agencias públicas y empresas privadas. Un tema común que surge de los estudios de las llamadas políticas basadas en la localía, como los subsidios de empleo específicos a nivel regional y la inversión en infraestructura, es la naturaleza altamente contingente del éxito. Pocas políticas funcionan de manera confiable en diversos entornos.

Las competencias entre los estados y las regiones para atraer a grandes empleadores con impuestos y otros subsidios funcionan mal. Los recientes acuerdos de alto perfil para Foxconn y Amazon, en Wisconsin y Nueva York, respectivamente, han fracasado.

Los regímenes de gobernanza deben reconocer plenamente el carácter provisional e repetitivo de cualquier marco normativo efectivo. Afortunadamente, los principios sobre los cuales se pueden construir tales regímenes no necesitan ser inventados desde cero. Se pueden tomar prestados de acuerdos de gobernanza innovadores que las empresas, los reguladores y otros organismos públicos ya han desarrollado en otras esferas.

Bajo una incertidumbre extrema, ninguna de las partes, ni los reguladores ni las empresas, tiene información confiable sobre las posibilidades y los costos del ajuste a mediano plazo, y solo conjeturas vagas sobre las posibilidades futuras. La respuesta, en la promoción de la innovación, la regulación ambiental, la inocuidad de los alimentos y la aviación civil, entre otras áreas, es la creación de un régimen de intercambio de información que vincule las especificaciones actuales de los objetivos con la exploración continua de nuevas soluciones.

En la Unión Europea, por ejemplo, el regulador establece que el agua potable es un resultado ambicioso y abierto. Las entidades reguladas y las partes afectadas (empresas y fincas, estados miembros, gobiernos locales, actores de la sociedad civil) están obligados a hacer planes para alcanzar los objetivos e informar los resultados regularmente. Se imponen sanciones por no informar honestamente o por fallas persistentes en el logro de resultados factibles (como lo demuestran otros en una posición similar). Estos métodos no son de autocontrol. Como todas las instituciones, pueden ser corrompidas o degradadas. Pero con la supervisión pública adecuada, funcionan cuando fallan los enfoques convencionales.

Aparte de algunos programas de capacitación en colegios comunitarios de gran éxito, estos acuerdos de gobierno no se han implementado en la búsqueda de buenos empleos. Pero se pueden adaptar a ese fin. El concepto de "buen trabajo", como el agua limpia, es impreciso y necesita ser operacionalizado de una manera que esté evolucionando y sea dependiente del contexto. Una estrategia de buenos empleos podría introducirse en cuatro pasos.

Primero, por medio de una legislación u otros medios, el gobierno se compromete a abordar el problema de los malos trabajos, crea un organismo interinstitucional para revisar y mejorar rápidamente las respuestas regulatorias y proporciona fondos y autoridad para los programas voluntarios.

En segundo lugar, los reguladores que actualmente supervisan áreas que afectan directamente la abundancia y la calidad del trabajo (capacitación profesional, extensión agrícola y de manufactura, establecimiento de normas y similares) introducen mecanismos de gobernanza que no solo inducen innovación, sino que también anticipan la necesidad de servicios de apoyo para ayudar a los actores vulnerables a cumplir. Con requisitos cada vez más exigentes. Los requisitos podrían adoptar diferentes formas, incluidos objetivos y / o estándares de cantidad de empleo específicos.

En tercer lugar, donde la autoridad reguladora actual no llega, el gobierno crea programas voluntarios, público-privados para avanzar en las fronteras de la tecnología y la organización, o, quizás más importante, proporciona servicios de apoyo y posiblemente subsidios para ayudar a la baja productividad / baja habilidad Las empresas se trasladan al sector avanzado.

Finalmente, dependiendo del éxito de los acuerdos voluntarios, el alcance de estas prácticas se volvería gradualmente obligatorio para las empresas no participantes, comenzando con la presentación obligatoria de planes creíbles para mejorar la calidad y la cantidad de empleos.

Una característica atractiva de la estrategia de buenos empleos que proponemos es que las mismas instituciones de gobierno interactivo que permiten a las partes especificar y resolver los problemas que enfrentan bajo incertidumbre, también les permiten desarrollar la confianza mutua que necesitan para profundizar y ampliar su esfuerzos.

Dani Rodrik, profesor de Economía Política Internacional en la Escuela de Gobierno John F. Kennedy de la Universidad de Harvard, es el autor de Straight Talk on Trade: Ideas for a Sane World Economy [Hablemos claro sobre el comercio internacional: ideas para una economía mundial sensata].

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