Lograste algo genial. ¿Y ahora? | RED/ACCIÓN

Lograste algo genial. ¿Y ahora?

El éxito profesional no siempre equivale a la felicidad. Te contamos qué hacer cuando haber logrado un objetivo te deja un vacío adentro tuyo.

Eva Cremers/The New York Times

Finalmente lo lograste. Obtuviste la promoción, obtuviste el aumento, terminaste el proyecto o subiste al próximo nivel en tu carrera. ¡Es una maravillosa sensación de logro! ¡Deberías estar orgulloso!

Pero luego bajas de esa altura y la realidad comienza a hundirse: ¿a dónde vas desde acá?

Hace poco más de un año, volví a casa del aeropuerto con las ventanas del auto cerradas y la radio con el volumen a pleno, después de filmar las últimas escenas de la serie documental de Netflix "El hombre inocente". Estaba tan orgullosa del trabajo que había hecho realizando la investigación de dos condenas equivocadas por homicidio culposo en una pequeña ciudad de Oklahoma en la década de 1980. Este era el trabajo que me importaba, y me encantó ser parte de él.

Unos días después, me senté en mi camioneta y lloré. Tenía en frente mío un cronograma de trabajo vacío, y estaba segura de que mi logro más significativo estaba en mi espejo retrovisor.

Esta ola de desesperanza tiene un nombre: estaba experimentando una falacia de llegada.

"La falacia de la llegada es la ilusión de que una vez que logremos algo, una vez que alcanzamos nuestra meta o nuestro destino, alcanzamos una felicidad duradera", dice Tal Ben-Shahar, el experto en psicología positiva entrenado en Harvard a quien se le atribuye haber acuñado el término.

El Dr. Ben-Shahar dice que la falacia de llegada es la razón por la cual algunas estrellas de Hollywood luchan con problemas de salud mental y abuso de sustancias.

"Estos individuos comienzan siendo infelices, pero se dicen a sí mismos: 'Está bien porque cuando llegue a mi meta, seré feliz ", dice. Pero luego lo logran, y mientras se sienten brevemente satisfechos, el sentimiento no dura. "Esta vez, son infelices, pero más que eso, son infelices sin esperanza", explica. "Porque antes vivían bajo la ilusión, bueno, la falsa esperanza, de que una vez lograran su objetivo, serían felices".

El problema es que el logro no es igual a la felicidad, al menos no a largo plazo. Pero este no es un mensaje con el que la mayoría de nosotros estamos familiarizados. De hecho, es casi antitético al sueño americano, que nos dice que el trabajo duro y los logros brindan una vida feliz. Así que presionamos a nuestros hijos para que se conviertan en capitanes del equipo de fútbol, protagonistas de la orquesta y presidentes del cuerpo estudiantil, porque queremos que tengan éxito. Queremos que sean felices.

Y luego, cuando tienen 34 años, logran un gran logro y están tan profundamente descontentos que se encuentran llorando en su camioneta en un estacionamiento de Walmart (hola de nuevo, soy yo), podrían terminar sintiendo que algo está intrínsecamente roto dentro de ellos.

El Dr. Ben-Shahar acuñó el término "falacia de llegada" después de experimentar sus efectos como un joven jugador de squash de élite.

"Pensé que si ganaba ese torneo sería feliz", dice. "Y gané, y fui feliz. Y luego volvió el mismo estrés, presión y vacío".

La investigación sugiere que él y yo no estamos solos. Cita un estudio de 1998 en la Revista de Personalidad y Psicología Social en el que a los profesores que habían recibido o se les había negado su permanencia en los cinco años anteriores se les había pedido que calificaran su felicidad. La tenencia es la medalla dorada de la academia: otorga seguridad laboral, prestigio y, por lo general, un aumento en el salario, por lo que se espera que los profesores titulares estén mucho más satisfechos con sus trabajos. Sin embargo, ambos grupos reportaron niveles similares de felicidad.

Este estudio también le preguntó a los profesores asistentes, que aún no habían sido considerados para la permanencia en el cargo, qué tan felices creían que serían al alcanzar esa meta. Estos profesores sobreestimaron constantemente la cantidad de alegría que iban a sentir. Esa sobreestimación fue probablemente el resultado de algo llamado pronóstico afectivo, dice Jamie Gruman, profesor e investigador principal de la Universidad de Guelph en Canadá.

"El pronóstico afectivo es nuestra capacidad para predecir cómo nos harán sentir los eventos", dice el Dr. Gruman. Señaló un estudio del 2000 que demostró que los fanáticos de los deportes universitarios sobreestimaron cuán felices serían unos días después de que su equipo ganara un gran juego.

"Tendemos a ser muy buenos para saber qué cosas nos harán felices e infelices", dice, "pero no somos muy buenos para predecir la intensidad y la duración del efecto de los eventos". Eso puede dejarnos sintiéndonos decepcionados después del hecho.

Los logros también vienen con consecuencias que no siempre vemos venir. La tendencia a fijarse solo en lo positivo se llama focalismo, dice el Dr. Gruman. Como él les dice a los estudiantes en sus cursos de administración de negocios: "Ustedes quieren tanto ser gerentes, ¿pero saben qué? Probablemente va a ser muy diferente de lo que creen que va a ser. ¿Saben que? Puede que ni siquiera les guste ". Lo mismo ocurre con las personas que obtienen visibilidad en la mayoría de los campos.

Y, en verdad, lograr algo, ya sea un premio o una promoción, no garantiza la felicidad, dice el Dr. Ben-Shahar.

"El predictor número 1 de la felicidad", dice, es el "tiempo de calidad que pasamos con las personas que nos importan y que se preocupan por nosotros. En otras palabras, las relaciones ".

Sin embargo, los ingresos son importantes. "No hay alegría en vivir en la miseria", dice el Dr. Gruman. Pero después de que se satisfacen las necesidades básicas como alimentos, seguridad y vivienda limpia, los ingresos dejan de correlacionarse con la felicidad. En 2012, el informe sobre la felicidad en el mundo, producido por la Red de Soluciones de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, dijo que la cooperación y la comunidad pueden contribuir más a la felicidad en las sociedades ricas que los ingresos u otros indicadores.

Si las relaciones nos hacen felices, el hecho de que muchos de nosotros descuidemos nuestras relaciones en busca del éxito profesional puede aplacar aún más nuestra alegría. Centrarse en una carrera a expensas de, digamos, un matrimonio, en última instancia, podría dejarnos sintiéndonos solos y sin amarre.

Para ser claros, reconocer el poder de la falacia de llegada no significa que debemos conformarnos con una vida de mediocridad.

"Necesitamos tener metas", dice el Dr. Ben-Shahar. "Tenemos que pensar en el futuro". Y, señaló, también que somos una especie "orientada hacia el futuro". De hecho, los estudios han demostrado que la tasa de mortalidad aumenta en un 2 por ciento entre los hombres que se jubilan justo cuando son elegibles para cobrar el Seguro Social, y que la jubilación anticipada puede llevar a una muerte temprana, incluso entre aquellos que están sanos cuando lo hacen. El propósito y el significado pueden generar satisfacción, que es parte de la ecuación de la felicidad, dice el Dr. Gruman.

Entonces espera. Alcanzar una meta puede hacernos infelices, ¿pero establecer metas nos hace felices? Suena como un enigma, pero no lo es si lo planificas correctamente, dice el Dr. Ben-Shahar. Su consejo es establecer múltiples objetivos concurrentes, tanto dentro como fuera de tu vida laboral. Este fue probablemente uno de mis problemas. Me había concentrado tan intensamente en terminar un proyecto que había borrado mi calendario de cualquier otra distracción. Y el término "objetivo" se puede aplicar libremente. Incluso con el único objetivo de pasar más tiempo de calidad con tus hijos o hacer nuevos amigos a través del trabajo voluntario.

Además, debes eliminar cualquier frase como esta: "Sería feliz si pudiera lograr X". El Dr. Gruman recientemente realizó un estudio en el que pidió a los participantes que calificaran su deseo de felicidad. Cuanto más pensaban en cómo sentirse más felices o preocupados por sus niveles de felicidad en relación con sus compañeros, menos felices eran en realidad.

Sin embargo, el estudio del Dr. Gruman también encontró que los participantes que participan en actividades que los hacían felices se correlacionaban con la felicidad general. En otras palabras, no pienses, solo hacé las cosas que te hacen sentir bien. Si trabajar duro te hace sentir bien, entonces genial. Sumérgete. Pero no esperes obtener esa promoción o ganar ese Pulitzer para ganar tu boleto a la felicidad.

© 2019 The New York Times

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