Cómo la tecnología digital ayuda a proteger los bosques

Hoy las imágenes satelitales permiten medir la deforestación casi en tiempo real. Esto le permite a los gobiernos accionar de inmediato ante la tala ilegal y no esperar años para frenarla.

Por Mitra Taj

3 de julio de 2018

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LIMA (Reuters) - Imágenes satelitales revelaron una nueva zona deforestada dentro de una reserva indígena en la Amazonia peruana, en 2015. Pocos meses después, las autoridades habían expulsado a los mineros ilegales responsables de la deforestación, una victoria poco común en una región donde la fiebre del oro ha arrasado grandes extensiones de bosques vírgenes.

La respuesta rápida fue posible gracias al mejor uso de la tecnología satelital, que ahora permite medir la deforestación casi en tiempo real. Al tiempo que brinda a los gobiernos oportunidades "sin precedentes" para tomar acciones, explicó Matt Finer, autor de un artículo sobre el tema en el último número de Science.

En lugar de que pasen años antes de conocer un nuevo punto de tala ilegal, ahora pueden ser identificados en semanas o meses, detalló Finer.

En una entrevista, este especialista de la organización Amazon Conservation sostuvo que “la mayoría de los países tropicales no pueden decir, 'bueno, no teníamos la información, o no teníamos la información a tiempo'".

Poco a poco, los satélites han ido capturando imágenes más frecuentes de los bosques tropicales del mundo y con mayor detalle.

De hecho, en los últimos años, investigadores de la Universidad de Maryland desarrollaron un sistema de alerta temprana para avisar a las autoridades de probables puntos de deforestación, puntualizó Finer.

A esto se suma que los algoritmos pueden filtrar aún más los datos, apuntando a patrones particularmente problemáticos, como la pérdida de la cobertura forestal verde dentro de las reservas protegidas o líneas que sugieren que se han construido nuevas carreteras en selva virgen, ejemplificó Finer.

En línea con lo expresado por el especialista, Daniel Castillo, jefe de un equipo que usa la tecnología en el Ministerio del Ambiente de Perú, remarcó que enterarse de la deforestación desde su inicio puede evitar que se expanda.

El funcionario citó entre las causas de la deforestación la expansión de la minería ilegal de oro en los bosques del sur de Perú, un motor clave de la economía de la remota región Madre de Dios.

"Ahora se hace mucho más complicado controlarlo", alertó Castillo. Pero, "si logramos identificarlo de forma temprana, y ejercer las acciones que ameritan, se puede controlar," agregó.

En ese sentido, Castillo puntualizó que su equipo analiza las alertas basadas en imágenes Landsat tomadas cada 8-10 días y pasa tendencias preocupantes a las autoridades de otras entidades del estado. "Ya tenemos todas las herramientas para poder ver cuando ocurren estos fenómenos, solo necesitamos una acción efectiva", añadió.

Las llamadas alertas GLAD (Global Land Analysis & Discovery) desarrolladas en la Universidad de Maryland ahora cubren más de 20 países con bosques tropicales, informó Finer.

Y agregó que al desarrollo de la Universidad de Maryland se suman los sistemas de alerta temprana diseñados en Perú y Brasil. Estos países crearon herramientas digitales contra la deforestación, adaptadas a sus necesidades, cerró Finer.

Reporte de Mitra Taj y Reuters TV, traducido por Marco Aquino.

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