¿Cuánta naturaleza necesitas? 120 minutos por semana, según doctores | RED/ACCIÓN

¿Cuánta naturaleza necesitas? 120 minutos por semana, según doctores

 Una iniciativa de Dircoms + RED/ACCION

Investigadores cuantificaron la cantidad ideal de tiempo necesario para percibir los beneficios de salud que brinda estar afuera en la naturaleza.

¿Cuánta naturaleza necesitas? 120 minutos por semana, según doctores

Karsten Moran/The New York Times

Es un hecho médico: pasar tiempo al aire libre, especialmente en espacios verdes, es bueno para vos.

Una gran cantidad de investigaciones indican que una escapada a la plaza del barrio, una caminata por un bosque o un fin de semana a las orillas de un lago puede disminuir los niveles de estrés de una persona, disminuir la presión arterial y reducir el riesgo de asma, alergias, diabetes y enfermedades cardiovasculares, al tiempo que aumenta la salud mental y la esperanza de vida. Los médicos de todo el mundo han comenzado a prescribir el tiempo en la naturaleza como una forma de mejorar la salud de sus pacientes.

Queda una pregunta: ¿Cuánto tiempo, o con qué frecuencia, deberíamos experimentar la vida al aire libre para obtener sus grandes beneficios? ¿Hay una dosis recomendada? ¿Cuánta naturaleza es suficiente?

Según un artículo publicado el jueves en la revista Scientific Reports, la respuesta es de unos 120 minutos por semana.

El estudio examinó datos de cerca de 20,000 personas en Inglaterra que participaron de una encuesta entre 2014 y 2016, que les pidió que registraran sus actividades durante la semana pasada. Encontró que las personas que pasaban dos horas a la semana o más al aire libre informaron que gozaban de mejor salud y tenían una mejor sensación de bienestar que las personas que no salían del todo.

Pasar solo 60 o 90 minutos en la naturaleza no tuvo un efecto tan significativo. Y cinco horas a la semana en la naturaleza no ofrecían beneficios de salud adicionales.

"Lo que realmente nos sorprendió fue que esto era cierto para todos los grupos de personas", dice Mathew P. White, psicólogo ambiental de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter, quien dirigió el estudio. "Dos horas a la semana fue el umbral para hombres y mujeres, adultos mayores y jóvenes, diferentes grupos étnicos, personas que viven en áreas más ricas o más pobres, e incluso para quienes viven con enfermedades a largo plazo".

No importaba cuán cerca vivían las personas de los espacios recreativos o con qué frecuencia los frecuentaban, siempre y cuando acumularan dos horas de tiempo al aire libre para el final de la semana.

"La naturaleza no es como una píldora que te receta tu médico y que hay que tomar en pequeñas dosis todos los días", dice el Dr. White. "Lo que más importa es que puedas adaptarlo a tu estilo de vida".

No todos tienen el beneficio de vivir cerca de paisajes naturales o parques que pueden visitar todos los días. Pero aún pueden obtener los mismos beneficios si caminan un día o viajan a un área recreativa un fin de semana.

El Dr. Nooshin Razani, pediatra del Hospital de Niños Benioff en Oakland, California, tiene como práctica prescribir a sus pacientes tiempo al aire libre, especialmente a aquellos que provienen de entornos de bajos ingresos. A menudo conduce salidas grupales a áreas recreativas cercanas en el Distrito de Parques Regionales de East Bay.

"Cuando vas al parque con tu familia, suceden muchas cosas buenas", dice el Dr. Razani. “Los niños juegan y son físicamente activos. Llegan a socializar y obtienen algo de alivio del estrés". Los adultos experimentan los mismos beneficios, agrega.

Resulta difícil desentrañar la causa exacta de estos beneficios para la salud. ¿Estar al aire libre fomenta la actividad física? ¿Cualquier cosa que te saque del sofá y las pantallas mejorará tu salud? ¿O es más probable que las personas más sanas y felices pasen tiempo al aire libre?

"La mayoría de los estudios de este tipo son transversales, por lo que solo tienen en cuenta un punto en el tiempo", dice Carla Nooijen, investigadora de la Escuela Sueca de Ciencias del Deporte y la Salud de Estocolmo, cuya investigación ha examinado los efectos de los entornos naturales. El seguimiento de hábitos y respuestas durante un período de tiempo puede ayudar a arrojar luz sobre los posibles mecanismos, dice.

Aún así, las recetas de la naturaleza están creciendo en popularidad. En Suecia, friluftsliv, el término para vivir cerca de la naturaleza, está tan arraigado en la vida cotidiana, desde viajar en bicicleta hasta relajarse junto al lago, que se ofrecen como incentivos fiscales para el estilo de vida. En Corea del Sur, el gobierno está estableciendo docenas de "bosques de sanación" para sus ciudadanos estresados. Y el año pasado, el NHS Shetland, un sistema hospitalario nacional en Escocia, comenzó a permitir que los médicos en algunas prácticas médicas escribieran recetas para actividades al aire libre como una parte rutinaria de la atención al paciente.

El último estudio es un primer paso importante hacia el desarrollo de pautas concretas para las prescripciones de la naturaleza, similares a las pautas para el ejercicio semanal. (La recomendación semanal actual para adultos estadounidenses es al menos 150 minutos de actividad moderada, 75 minutos de actividad vigorosa o alguna combinación de los dos).

"Este estudio ayudará a los médicos como yo a aconsejar mejor a los pacientes", dice el Dr. Razani. Y, agregó, proporciona un objetivo realista que la mayoría de las personas puede lograr. Bajo costo y bajo riesgo, es justo lo que receta el doctor.

© 2019 The New York Times