Deja de preguntarles a los niños qué quieren ser cuando sean grandes | RED/ACCIÓN

Deja de preguntarles a los niños qué quieren ser cuando sean grandes

Ilustración: Till Lauer / The New York Times

«¿Qué quieres ser cuando seas grande?» Cuando era niño, temía la pregunta. Nunca tuve una buena respuesta. Los adultos siempre parecían terriblemente decepcionados porque no soñaba con convertirme en algo grandioso o heroico, como un cineasta o un astronauta.

En la universidad, finalmente me di cuenta de que no quería ser una cosa. Quería hacer muchas cosas. Entonces encontré una solución: me convertí en psicólogo organizacional. Mi trabajo es arreglar los trabajos de otras personas. Tengo la oportunidad de experimentarlos de manera indirecta: he llegado a explorar cómo los cineastas abren nuevos caminos y cómo los astronautas generan confianza. Y me he convencido de que preguntarles a los jóvenes qué quieren ser les perjudica.

Mi primer problema con la pregunta es que obliga a los niños a definirse en términos de trabajo. Cuando se le pregunta qué quiere ser cuando crezca, no es socialmente aceptable decir: «Un padre» o «Una madre», y mucho menos «Una persona íntegra». Esta podría ser una de las las razones por las que muchos padres dicen que su valor más importante para sus hijos es preocuparse por los demás, sin embargo, sus hijos creen que el valor máximo es el éxito. Cuando nos definimos por nuestro trabajo, nuestro valor depende de lo que logremos.

El segundo problema es la implicación de que hay un llamado para todos. Aunque tener un llamado puede ser una fuente de alegría, la investigación muestra que buscar un llamado deja a los estudiantes sintiéndose perdidos y confundidos. E incluso si tienes la suerte de tropezar con tu gran llamado, puede que no sea una carrera viable. Mis colegas y yo hemos descubierto que los llamados a menudo no tienen respuesta: muchas pasiones de carrera no pagan las cuentas y muchos de nosotros simplemente no tenemos el talento. Después de que el comediante Chris Rock escuchó a un administrador decirle a los estudiantes de secundaria que podían ser lo que quisieran ser, él preguntó: «Señora, ¿por qué miente a estos niños?» Quizás cuatro de ellos podrían ser lo que quieran ser. Pero los otros 2.000 deberían aprender a soldar. Añadió: “Dígales la verdad a los niños. Puedes ser cualquier cosa en la que seas bueno, siempre y cuando estén contratando «.

Si logra superar esos obstáculos, hay un tercer obstáculo: las carreras rara vez cumplen con los sueños de su infancia. En un estudio, buscar el trabajo ideal hizo que los estudiantes universitarios se sintieran más ansiosos, estresados, abrumados y deprimidos durante todo el proceso, y menos satisfechos con el resultado. Como escribe Tim Urban, la felicidad es la realidad menos las expectativas. Si estás buscando la felicidad, estarás decepcionado. Esto explica la investigación que muestra que las personas que se gradúan de la universidad durante una recesión están más satisfechas con su trabajo tres décadas después: no dan por sentado que tienen un trabajo.

La ventaja de las bajas expectativas es que borran la brecha entre lo que queríamos y lo que obtuvimos. Las evidencias exhaustivas muestran que, en lugar de pintar una imagen de color de rosa de un trabajo, es mejor ir con una vista previa realista de lo que realmente es, verrugas y todo. Claro, puede que estés un poco menos emocionado de tomarlo, pero en promedio terminas siendo más productivo y menos probable que renuncies. Oprah lo dijo mejor: «Tu trabajo no siempre te va a llenar».

Estoy a favor de alentar a los jóvenes a apuntar alto y soñar en grande. Pero tómelo de alguien que estudia el trabajo para ganarse la vida: esas aspiraciones deben ser más grandes que el trabajo. Preguntarles a los niños qué quieren ser los lleva a reclamar una identidad de carrera que tal vez nunca querrán ganar. En su lugar, invítelos a pensar qué tipo de persona quieren ser, y sobre todas las cosas, las distintas cosas que podrían querer hacer.

© 2019 The New York Times

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