Filipinas es uno de los países más peligroso del mundo para ser periodista, no podemos permitir que Maria Ressa sea la próxima víctima | RED/ACCIÓN

Filipinas es uno de los países más peligroso del mundo para ser periodista, no podemos permitir que Maria Ressa sea la próxima víctima

Las instituciones de medios de todo el mundo lo reconocen y son unánimes en su apoyo a Maria. Ya es hora de que el gobierno de Filipinas retire todos los cargos contra Maria y sus colegas. Si no lo hace, corre el riesgo de una escalada hacia la violencia.

Maria Ressa, CEO and Executive Editor of online news site Rappler. (Photo: EPA-EFE / Mark R Cristino)

“No puedes regresar. La escritura está en la pared. Mira a Jamal, mira a Daphne. Por favor, no subas a ese avión". Estos fueron los argumentos que se arremolinaban en mi cabeza durante la cena con la editora internacionalmente reconocida Maria Ressa en febrero, a la sombra del London Bridge de Londres.

Se estaba preparando para volar de regreso a Filipinas y yo estaba discutiendo el brutal asesinato con impunidad del columnista del Washington Post Jamal Khashoggi en una embajada de Arabia Saudita, y el asesinato de la periodista de investigación maltés Daphne Caruana Galizia.

No hice estas comparaciones a la ligera, y no estaba sola en hacerlas. Pero Ressa es implacablemente optimista, y el sentido de responsabilidad que tiene por su equipo en Rappler, el nuevo medio que fundó en 2011, es inquebrantable.

Entonces, regresó a un avión con destino a Manila para enfrentar la perspectiva de la cárcel, o peor, regresaría justo cuando la pandemia de Covid-19 comenzaba a arrojar una capa sobre la campaña de acoso emprendida contra ella por el gobierno del presidente Rodrigo Duterte y su ejército de trolls patrióticos.

Ressa entró en mi vida en 2014 como fuente periodística y sujeto de investigación. Ahora ella es alguien a quien considero una amiga íntima. Entonces, para mí, las preocupaciones sobre su libertad y seguridad que rebotan a nivel mundial son tanto profesionales como personales.

El lunes pasado, un tribunal de Manila condenó a la mujer que considero la "Estrella del Norte" del periodismo por un falso delito de "ciber libelo", en un caso relacionado con un error tipográfico. Junto con su coacusado Rey Santos Jr., enfrenta hasta seis años de cárcel por esa condena. Pero eso no es donde termina. Ressa todavía tiene otros siete casos colgando sobre su cabeza.

En total, podría pasar casi un siglo tras las rejas por hacer periodismo, reportajes que revelaron la magnitud de la campaña de ejecuciones extrajudiciales de Duterte en su llamada "guerra contra las drogas", y grandes investigaciones de datos que documentan los ejércitos de trolls vinculados al Estado que desestabilizaron la democracia de Filipinas.

"Quiero que Maria Ressa sea violada repetidamente hasta la muerte. Estaría muy feliz si eso sucede cuando se declare la ley marcial, me alegrará el corazón". Es el texto de una publicación de Facebook que etiqueta a Maria Ressa desde principios de 2017.

Ressa le dice a la gente que yo fui quien la convenció por primera vez de hablar en público y "arrojar luz" sobre el acoso implacable, brutal y de género que experimentó como parte de la campaña de desinformación patrocinada por el estado contra ella. Cuando me contó su historia para un libro encargado por la ONU sobre seguridad periodística a mediados de 2017, ya había perdido la cuenta de la cantidad de amenazas de muerte que había recibido.

Nos sentamos para nuestra entrevista dos días antes de que el libro saliera a la prensa. En ese momento se convirtió en una activista por la libertad de los medios, un símbolo internacional de la resistencia de las mujeres periodistas contra el machismo de los políticos y las campañas de violencia online dirigidas para callarlas.

Eso me conmueve. Pero también me llena de un sentido de responsabilidad terrible; el tipo de responsabilidad que sentimos los periodistas éticos cuando convencemos a alguien de hablar con franqueza en interés público, revelando su dolor y miedo en el proceso para luego ver cómo una tonelada de ladrillos cae sobre ellos. Pero Maria Ressa nunca será enterrada en los escombros, como me dejó claro en 2017:

“Comenzó una espiral de silencio. Cualquiera que fuera crítico o hiciera preguntas sobre ejecuciones extrajudiciales fue atacado, brutalmente atacado. Las mujeres lo pasaron peor… Y nos hemos dado cuenta de que el sistema está diseñado para silenciar la disidencia, para hacer que los periodistas sean dóciles. Se supone que no tenemos que hacer preguntas difíciles, y ciertamente que no seamos críticos. Simplemente me niego a dejar que gane la intimidación ”

Esa intimidación se intensificó dramáticamente en 2018. En un momento, Ressa enfrentaba 11 cargos y casos por separado. Luego, en febrero de 2019, solo unos días después de dejar su sala de redacción en Manila, donde me habían incrustado como investigadora, Ressa fue arrestada y detenida durante la noche.

Seis semanas después, fue arrestada nuevamente en Manila, después de bajar de un vuelo desde los Estados Unidos. La cineasta Ramona Díaz seguía a Ressa para la próxima película A Thousand Cuts. Documenta poderosamente la cascada de ataques contra Ressa, proporcionando evidencia de que fueron impulsados ​​por el propio presidente.

Se muestra a Duterte diciéndole a los periodistas de Rappler en una conferencia de prensa: "Se les permitirá criticarnos, pero irán a la cárcel por su crimen". Se refiere a "esa perra de los medios" en discursos formales, mientras reflexiona sobre las ejecuciones extrajudiciales.

Filipinas es uno de los países más peligrosos del mundo para ser periodista. Durante la campaña electoral en 2016 se le preguntó a Duterte sobre la muerte a tiros de un periodista en Manila. Su respuesta: "Solo porque eres periodista no estás exento de asesinato si eres un hijo de puta". Desde la elección de Duterte en 2016, seis periodistas han sido asesinados con impunidad, según el Comité para la Protección de los Periodistas.

Mi mayor temor es que Maria Ressa sea la próxima

Esta no es solo la voz de una amiga preocupada. Es una conclusión basada en mi experiencia. Existe un patrón establecido de violencia en línea, particularmente dirigido a mujeres periodistas, antes de su asesinato. En un comunicado publicado el martes por la Fundación Daphne Caruana Galizia, sus hijos trazaron un paralelo con el caso de Maria Ressa:

“A lo largo de los años, vimos al ex primer ministro de Malta Joseph Muscat y sus compinches perseguir ataques cada vez más desquiciados contra Daphne. Estos incluyeron campañas de abuso y acoso en línea, investigaciones impositivas vejatorias, cargos penales falsos que fueron desechados por la Justicia, y demandas por difamación civil y penal".

"Daphne murió con cinco cargos de difamación penal y 43 demandas civiles pendientes en su contra".

"Este acoso selectivo, escalofriantemente similar al perpetrado contra Maria Ressa, creó las condiciones para el asesinato de Daphne".

"El gobierno de Filipinas está creando la posibilidad de un ataque violento contra Maria y otros periodistas".

“Su acoso legal dirigido a Maria la identifica ante los funcionarios y partidarios de Duterte como un enemigo, otorgándoles implícitamente permiso para nuevos ataques".

“Las instituciones de medios de todo el mundo lo reconocen y ya son unánimes en su apoyo a Maria. Ya es hora de que el gobierno de Filipinas retire todos los cargos contra Maria y sus colegas. Si no lo hace, corre el riesgo de una escalada hacia la violencia.”

Este no es solo un mensaje para que el gobierno de Duterte desista, sino también una advertencia a los líderes de las democracias liberales que atacan a los periodistas como "enemigos del pueblo", y al periodismo como "noticias falsas".

Tales acciones no solo son deshonestas, sino que pueden resultar mortales, tanto a nivel nacional como al otorgar licencias para ataques contra periodistas en lugares donde a menudo pagan un precio mortal por tener el poder para rendir cuentas. Lo que se necesita en el caso de Ressa es la solidaridad global y la intervención diplomática de aquellos estados e instituciones intergubernamentales para quienes la libertad de los medios y la seguridad del periodismo son prioridades declaradas

Hace un año, presenté pruebas de expertos para la investigación del Comité de Asuntos Exteriores del Parlamento del Reino Unido sobre la libertad de los medios de comunicación mundiales, ya que el Reino Unido y Canadá forjaron una alianza para centrarse en las crecientes amenazas para los periodistas de todo el mundo, incluidos los Estados Unidos y Europa.

Sentado a mi lado, también dando pruebas, estaba Caoilfhionn Gallagher QC, colíder del equipo legal internacional de Maria Ressa. Al argumentar que era imperativo para los estados democráticos liberales condenar a sus aliados cuando los periodistas en esos países fueron atacados, señalé el caso de Ressa para demostrar la forma en que tal solidaridad puede ayudar a defender a los periodistas bajo una intensa presión:

“Se ha convertido en una causa célebre por hablar audaz y públicamente contra esas amenazas. Sé que ella ha dicho públicamente antes, y que querría que yo dijera nuevamente, que el apoyo de la comunidad internacional para ella y su capacidad para hacer periodismo independiente bajo amenaza es algo muy significativo y permitió que la organización Rappler continuara operando. con una sensación de estar protegido".

“Por mucho que los mecanismos internacionales sean importantes, también existe la acción colectiva que puede ayudar a los periodistas en el terreno a seguir informando bajo la amenaza de una enorme presión y miedo de violencia. Tenemos múltiples roles que cumplir en ese sentido. También tenemos un papel como comunidad periodística internacional no solo para cabildear y hablar en entornos como este, sino para informar de manera contundente … sobre algunas de estas amenazas, porque hay evidencia de que brilla una luz… para permitir que nuestros colegas digan la verdad al poder hace la diferencia”.

Al observar el contraste de acción y silencio en respuesta a la abominable convicción de esta semana de Maria Ressa por hacer periodismo, recuerdo que cuando llueven los ladrillos, los verdaderos amigos y aliados son los que nunca tienen miedo de criar a sus hijos. voces en tu defensa.

La falsedad se refugia en las sombras del silencio.

Me repugnan especialmente las instituciones de periodismo que no se pronuncian en defensa de los periodistas individuales bajo el fuego y las organizaciones de noticias en peligro por los ataques dirigidos, una tendencia creciente en todo el mundo, particularmente en el contexto de la pandemia. A menudo, este silencio oficial se produce debido a la política, los intereses creados o una interpretación errónea de que investigar o practicar el periodismo de alguna manera impide la defensa de la libertad de los medios y la seguridad del periodismo.

Pero ninguna de esas razones es una justificación válida para que las instituciones asociadas con el periodismo permanezcan mudas cuando se abusa del poder para atacar a los periodistas. Particularmente cuando dichas instituciones no dudan en explotar su asociación con guerreros del periodismo como Maria Ressa y Rappler cuando les conviene hacerlo.

Estoy orgulloso y aliviado de trabajar para una organización de periodismo, el Centro Internacional de Periodistas (ICFJ), que sabe cuándo y cómo alzar la voz. ICFJ ha pedido públicamente que se anule la condena de Ressa y que se retiren todos los casos contra ella y Rappler. Por favor, párese con nosotros y las otras organizaciones internacionales que defienden su defensa.

El mundo está mirando ahora. Todos aquellos que valoran la democracia y la libertad de expresión no pueden darse el lujo de mirar hacia otro lado.

* * *

Julie Posetti es directora global de investigación en ICFJ. También está académicamente afiliada al Centro para la Libertad de los Medios de Comunicación (CFOM) en la Universidad de Sheffield y al Instituto Reuters para el Estudio del Periodismo en la Universidad de Oxford.

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Esta nota fue publicada originalmente en The Daily Maverick, medio independiente líder en Sudáfrica y es republicada con autorización.

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