FUTURO | El Bitcoin sigue perdiendo valor y despierta críticas por su impacto ambiental | RED/ACCIÓN

FUTURO | El Bitcoin sigue perdiendo valor y despierta críticas por su impacto ambiental

Ilustración por Pablo Domrose

¡Bienvenido a la segunda edición de FUTURO! Gracias por sumarte. Semana movidita en el mundo tecnológico: el Bitcoin cayó de manera estrepitosa, y las cinco gigantes tecnológicas perdieron us$ 800.000 millones en valor de mercado en los últimos tres meses. Mientras tanto, se vienen los smartphones de pantallas flexibles y Fortnite llegó a los 125 millones de usuarios mensuales. Pasen y vean.

1. El Bitcoin sigue perdiendo valor y despierta críticas por su impacto ambiental

En diciembre del 2017 el precio de un Bitcoin (la criptomoneda basada en tecnología blockchain) rozaba los US$20.000. Todos querían invertir y subirse al tren de hacer plata fácil a través de internet. Un año más tarde su cotización está apenas por encima de los US$4.000. En el pico más alto el total de Bitcoins disponibles en el mundo estaban valoradas en unos US$323.000 millones. Hoy esa cifra es de unos US$80.000 millones si se suman los más de 17 millones que hay disponibles.

Después de su nacimiento en enero de 2009 y del éxito inicial de esta moneda virtual surgieron más de 2.000 criptomonedas como Ethereum, Ripple, Stellar, EOS y una extensa lista suman ahora un valor conjunto de US$147.000 millones. En enero esta cifra era de casi US$800.000 millones, es decir, perdieron el 82% del valor en moneda constante.

Los seguidores de esta moneda aseguran que es el futuro mientras que tanto sus detractores como la realidad indican que, al menos por ahora, es muy difícil confiar en ella por su extrema volatilidad. Y más críticas se alzaron hace pocos días, cuando nuevos cálculos demostraron que el método de acuñar nuevas monedas (computadoras que hacen complejos cálculos matemáticos) consume más del doble de energía eléctrica que lo que consumen las industrias de la plata y el oro.

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2. ¿El futuro de los smartphones es el de las pantallas flexibles?

Hace pocos días Samsung presentó el nuevo prototipo de un teléfono con pantalla que se dobla. Hace años que se viene hablando sobre smartphones flexibles, y de hecho la empresa lo presentó de manera bien interesante: un teléfono cuando está doblado, una tablet cuando está desplegado.

¿Es posible que veamos este tipo de productos en el futuro? Llegarán, pero aún deben sortear varias dificultades. La primera es el precio, porque hoy este tipo de tecnologías son carísimas. Ya los teléfonos de US$1.000 que hay en el mercado son considerados un lujo al que pocos usuarios acceden. Otro detalle clave es la batería, ya que se necesitan avances en este punto para que una pantalla de este estilo dure todo el día.

¿Qué dirán los consumidores? El consumo de video (vía Netflix o YouTube) y el gaming en pantalla de celular seguirá creciendo enormemente entre millennials y centennials. Allí asoma la oportunidad.

3. Nace la primera granja controlada por robots

La empresa Iron Ox, que estuvo los últimos dos años y medio perfeccionando robots agricultores en pequeños entornos, anunció la apertura de la primera granja completamente autónoma en San Carlos, California. La granja está cultivando actualmente una gran cantidad de verduras de hojas verdes –como diferentes tipos de lechuga además de albahaca, cilantro y cebolla de verdeo–.

En el video de presentación hay escenas que parecen salidas de una película de ciencia ficción. Luces que se prenden y apagan solas y brazos robóticos que se encargan de mover una planta de un lugar a otro son los protagonistas de este film. La granja que están testeando puede producir hasta 26.000 plantas anuales y es el equivalente a lo que produce una granja de un acre (4.000 metros cuadrados).

4. Realidad virtual para mejorar el trabajo en los quirófanos

Muchos imaginan un futuro repleto de realidad virtual y aumentada, pero la verdad es que este tipo de sistemas son ya utilizados en la actualidad. Y esos usos no solo están relacionados al de la recreación, sino también al de la salud.

La FDA (la agencia gubernamental estadounidense responsable de la regulación de alimentos, medicamentos, aparatos médicos) le dio luz verde a OpenSight ARS para que se convierta en la primera compañía en utilizar realidad aumentada para ayudar a los médicos en tareas pre-operatorias.

Lo que hará esta tecnología es proyectar imágenes 2D, 3D y 4D sobre el cuerpo del paciente. La técnica permitirá disminuir los tiempos operativos y mejorar la planificación quirúrgica y la comprensión de las relaciones anatómicas.

5. Fortnite, el juego que conquistó el mundo

Es un fenómeno global y se convirtió en uno de los juegos más importante de la historia. Los últimos datos oficiales dicen que alcanzó los 125 millones de usuarios. Este juego gratuito logró facturar más de US$1.000 millones antes de haber cumplido un año de su lanzamiento. ¿Cómo? Vendiendo cosméticos: trajes, mochilas, picos y diferentes objetos que no cambian en absoluto la jugabilidad sino solo el aspecto de los jugadores.

Las estimaciones indican que Tyler Blevins, más conocido como Ninja, el más famoso jugador profesional de Fortnite con más de 10 millones de seguidores en la red social Twitch y casi 20 millones en YouTube, factura alrededor de US$1 millón por mes, pero no es el único. El fenónemo le da lugar a desconocidos que, de un día para el otro, se pueden convertir en estrellas. Fue el caso de Austin Etue que, con 19 años, ganó un torneo que tenía como premio US$250.000. El fanatismo llega a peligrosas exageraciones: algunos padres en Estos Unidos decidieron contratar jóvenes expertos para que les enseñen a jugar a sus hijos.

6. La inteligencia artificial y cuánto afectará a nuestras vidas

Kate Crawford, una de las investigadoras más importantes de Microsoft Research y fundadora del AI Now Institute (estudia temas relacionados al impacto de la inteligencia artificial en las sociedades) es una de las personas que más entiende esta disciplina y cómo está cambiando al mundo. La experta, que pasó en visita relámpago por el país, habló de la importancia de su regulación, de la necesidad de desarrollar un pensamiento crítico en relación a este tipo de tecnologías, del poder que tienen y cómo afectará a nuestra vida en los próximos años. Iván Weissman tuvo la posibilidad de estar con ella en su paso por la Argentina y explicó en profundidad lo que piensa en esta nota para RED/ACCIÓN.

7. YouTube ya permite ver películas gratis

YouTube, la red social de videos que se convirtió en el segundo sitio más visitado del mundo después de Google con 1,9 mil millones de visitas mensuales, sigue innovando para poder generar revenue y ahora ya permite ver películas con anuncios. El test field se realizará en Estados Unidos, pero si les va bien se extenderá al resto del mundo. Se tratan de films clásicos como Rocky, Terminator o Hackers y no novedades de los últimos años, pero no me extrañaría que si tiene éxito empiecen a hablar con los estudios cinematográficos para poder incluirlas.

8. ¿Cuánto tiempo estás pasando en Facebook?

Casi cuatro meses después de haber anunciado “Tu tiempo en Facebook” finalmente la red social anunció que lanzará la nueva característica a nivel mundial. Como su nombre lo indica, lo que hará esta feature es encargarse de informarte cuántos minutos u horas pasaste en la red social tanto en el último día como en la última semana.

Lo interesante es que tanto Mark Zuckerberg como las cabezas de los diferentes productos de Facebook y también de otras compañías como Apple o Google pareciera que se dieron cuenta que lo importante no es que sus usuarios pasen todo el tiempo posible dentro de sus redes, sino que el tiempo que pasen importe.

Creo que en el futuro veremos más intentos de las compañías de tecnología promoviendo un consumo responsable de sus plataformas. Todo un cambio de paradigma fruto de las críticas y los estudios en torno a las consecuencias que genera la adicción digital. Nosotros nos reencontramos el viernes que viene. ¡Que tengas un buen fin de semana!

Axel.

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