FUTURO | Un científico chino dice haber modificado genéticamente a bebés | RED/ACCIÓN

FUTURO | Un científico chino dice haber modificado genéticamente a bebés

Ilustración: Pablo Domrose

El mundo científico está conmocionado por la noticia de la modificación genética de dos gemelas por parte de un experto chino. Por otro lado, un nuevo estudio reveló que las redes sociales causan depresión y soledad entre sus usuarios. Esta semana, sin embargo, también compartimos material del lado luminoso de la tecnología: aterrizamos nuevamente en Marte, Elon Musk llega con otra idea disruptiva, y nos asomamos al futuro de la movilidad.Espero que disfrutes de la tercera edición de FUTURO.

1. Un científico chino dice haber modificado genéticamente a bebés

El investigador He Jiankui está en el medio de una polémica mundial por haber revelado, a través de un video que subió a YouTube, que modificó genéticamente los embriones de dos gemelas para volverlos más resistentes al VIH, del cual el padre es portador.

Científicos de todo el mundo se manifestaron en contra de Jiankui e incluso desde la SUSTech (Universidad del Sur de Ciencia y Tecnología, de China), donde trabaja el experto, dijeron que “desconocían el proyecto de investigación y su naturaleza”. El Comité Académico del departamento “cree que la conducta del doctor He Jiankui al usar CRISPR/Cas9 para editar embriones humanos violó gravemente la ética y los códigos de conducta académicos”. La técnica utilizada por el científico permite identificar y reemplazar partes indeseables del genoma de los embriones.

“Si es cierto, este experimento es monstruoso”, afirmó Julian Savulescu, profesor de la Universidad de Oxford. “Los embriones estaban sanos, sin enfermedades conocidas. La edición genética en sí misma es experimental y todavía está asociada con mutaciones no buscadas, capaces de causar problemas genéticos en etapas tempranas y más tardías de la vida, incluido el desarrollo de cáncer”.

Si bien esto generó una tormenta de críticas, todavía la investigación no pudo ser constatada porque no fue publicada en ninguna revista especializada y, por ende, tampoco pudo ser sometida a análisis. Aún así, se genera un debate científico, ético y filosófico.

Recibí la newsletter FUTURO

2. Usar mucho las redes sociales nos causa depresión y soledad

Un nuevo estudio, realizado por la Universidad de Pensilvania en Estados Unidos, reveló que las redes sociales causan depresión y soledad en quienes las utilizan mucho. Para la investigación, los expertos evaluaron el estado de ánimo y el bienestar de estudiantes de la universidad. Se le pidió a la mitad de los participantes que siguieran usando las redes sociales como siempre, mientras que a la otra mitad se le pidió que usaran, sólo 10 minutos por día y durante tres meses, Facebook, Instagram y Snapchat.

“Los resultados de nuestro experimento sugieren fuertemente que limitar el uso de las redes sociales tiene un impacto directo y positivo en el bienestar subjetivo, especialmente con respecto a la disminución de la soledad y la depresión”, indica el estudio. Si bien la investigación fue realizada en una pequeña muestra de un grupo etario particular, no se trata del primer estudio que revela este tipo de indicaciones.

Malas noticias para los que estamos todo el tiempo con el celular mirando Instagram, Facebook o Twitter. Tendremos que hacer fuerza para empezar a alejarnos un poco de esas plataformas... o no. Al menos, ya tenemos en claro cuáles pueden llegar a ser las repercusiones.

3. Algunas aerolíneas usan algoritmos para separarte de tu familia y hacerte pagar más

Margot James, la ministra de Cultura Digital del Reino Unido, reveló que algunas aerolíneas crearon un algoritmo para identificar cuando estás por viajar con tu familia, y te asigna asientos diferentes para que los viajeros paguen un fee extra para poder estar juntos. Llevan a cabo este tipo de medidas incluso cuando hacerlo supone, según informa la Royal Aeronautical Society, un riesgo para la seguridad del vuelo: es inseguro porque ante un potencial accidente en el que haga falta evacuar la aeronave, esta medida haría todo más lento.

“Tienen la imprudencia de separar a los pasajeros y cuando una familia desea viajar junta la hacen pagar más. Utilizar algoritmos para engañar al gran público es un ejemplo de una explotación muy cínica”, dijo James.

Foto: HO / NASA/JPL-CALTECH / AFP

4. La sonda InSight llegó a Marte

Seis años después del aterrizaje del rover Curiosity, la NASA volvió a colocar una sonda en Marte. Se trata de InSight, que el pasado lunes y después de casi siete meses de haber estado flotando en el espacio, logró desplegar sus paneles solares, que le permiten recolectar la energía necesaria para funcionar. “Hay una belleza muy tranquila acá. Estoy deseando explorar mi nuevo hogar”, fue uno de los primeros mensajes que se pudieron leer desde la cuenta oficial de la sonda en Twitter, @NasaInSight.

Es la primera misión diseñada para estudiar el interior de Marte y el trabajo que realizará InSight no es en la superficie del planeta, sino en el subsuelo. Con la tecnología que transportó se podrá averiguar si el planeta rojo está activo desde el punto de vista geológico y térmico.

5. Elon Musk quiere conectar a todo el mundo a Internet

Después de haber revolucionado a la industria espacial creando cohetes capaces de aterrizar luego de haber sido lanzados al espacio, Elon Musk quiere seguir cambiando el mundo. Esta vez, a través de miles de satélites interconectados para darle Internet a todo el planeta, haciendo foco en zonas remotas en las que es prácticamente imposible realizar cableados de conexión.

SpaceX, la empresa que llevará adelante el proyecto Starlink, recibió aprobación de la Comisión Federal de Comunicaciones de los Estados Unidos (FCC) para lanzar más de 7.500 pequeños satélites de 10 centímetros y 1,3 kilos. Así, SpaceX será la empresa con mayor número de objetos en el espacio. Todavía no hay fechas exactas, pero para 2024 se espera que Starlink tenga el 50% de los satélites en órbita.

La tecnología de satélites baratos de SpaceX recuerda a Satellogic, la compañía argentina que está desarrollando nanosatélites baratos, que pueden ser lanzados al espacio con fines educativos y para la observación terrestre.

6. Hay tanta gente borrando su cuenta de Facebook que ya hay delays

Quizás no lo sepas, pero Facebook permite que descargues toda la información que tenés almacenada en la red social (fotos, publicaciones, videos, amigos, locaciones). Se trata de una característica que muchos empezaron a usar después del escándalo que involucró a Cambridge Analytica. Incluso es algo que la red social recomienda hacer cuando estás a un paso de eliminar tu usuario.

Y hay tantas personas intentando borrar su cuenta en la red social que ahora está funcionando con grandes delays. “Durante las últimas dos semanas, experimentamos un mayor volumen de solicitudes de descarga de información de lo habitual. Esto significa que se está demorando más de lo normal en procesar las solicitudes”, dijo un vocero de Facebook.

Si bien no se sabe cuál es el número exacto de personas que está intentando eliminar su cuenta, esta noticia llega en un momento crucial en el que el New York Times reveló que la red social contrató a una compañía que investigaba a sus detractores, entre los que estaba el multimillonario George Soros.

Video: Gogoro

7. El futuro de la movilidad

La empresa taiwanesa Gogoro está apostando a los vehículos eléctricos y parece haberle encontrado la vuelta a un sistema de baterías intercambiables para scooters. Pusieron, en puntos estratégicos de Taipei, más de 800 estaciones de carga con decenas de baterías para que los usuarios lleguen al lugar, saquen las baterías que tienen descargadas de sus motos y se lleven las que están cargadas. El sistema funciona con suscripción. Los clientes deberán pagar diferentes precios dependiendo de cuántas veces vayan a usarlas.

8. Cómo las compañías tecnológicas empezaron a redefinir nuestras ciudades

Es llamativo cómo, poco a poco y sin darnos cuenta, las empresas tecnológicas más importantes no sólo empezaron a acaparar el mundo del desarrollo e innovación, sino también el de nuestras ciudades.

Por ese motivo me pareció tan interesante el artículo que Cristina Mateo Rebolledo, la directora ejecutiva de la Escuela de Diseño y Arquitectura de la IE University, escribió para RED/ACCIÓN, donde explica la importancia que tiene “saber quién está al frente de las decisiones que definen el día a día de nuestras ciudades”.

Aunque suene raro, empresas como Amazon, Google, Apple o Facebook, en muchos casos, se convirtieron en alcaldes de las ciudades.

La modificación genética de embriones por parte del investigador He Jiankui y la depresión generada por las redes sociales seguirán dando que hablar en las próximas semanas. Yo voy a estar acá para contarte todo lo que suceda. ¡Gracias por estar del otro lado leyendo FUTURO, y buen fin de semana!

Axel.

Recibí la newsletter FUTURO

Nuestros miembros son una pieza fundamental para hacer un periodismo abierto, participativo y constructivo. Mirá cómo podés participar y qué beneficios recibís.

QUIERO SER MIEMBRO

Actualidad

Fuente: AFP/Archivo

Todo lo que hay que saber sobre Libra, la apuesta de Facebook para competir con Bitcoin y “reinventar el dinero”

El gigante tecnológico lanzó una criptomoneda que se podrá usar en WhatsApp y Messenger. Mercado Pago y Xapo, la billetera digital del argentino Wenceslao Casares, son parte del proyecto. Facebook espera que algún día se negocie en una escala global como el dólar estadounidense. ¿El desafío? Que lo aprueben los entes reguladores.

Tecnología

Foto: AFP

La tragedia de los celulares: ¿se rompen rápido o los programan para que dejen de funcionar?

El fenómeno se llama obsolescencia programada y según un informe reciente preocupa al 72% de los latinoamericanos. ¿Es real que desarrollamos tecnologías para que dejen de funcionar o es solo una mentira que nos decimos para cambiar el equipo sin culpa?

Actualidad

Foto: Reverso

Cómo trabaja Reverso, la red de medios para evitar la desinformación durante la campaña electoral

Reúne a más de 100 medios de todo el país, entre los que se encuentra RED/ACCIÓN. Detecta contenidos dudosos que se viralizan en las redes sociales, chequea la información, y ratifica o desmiente su veracidad.