Tu rival más grande puede ser tu mayor aliado | RED/ACCIÓN

Tu rival más grande puede ser tu mayor aliado

Ilustración: Till Lauer/The New York Times

Hace unos años, un empresario llamado Wade Eyerly soñó con crear una aerolínea que permitiría a los pasajeros de California volar sobre el tráfico. Después de depositar $ 1 millón en depósitos no reembolsables en una flota de aviones para su start-up, SurfAir, luchaba por reunir suficiente dinero para seguir con la compra.

A Eyerly se le había advertido que la industria de las aerolíneas era feroz y su historial lo preparó para ser especialmente cauteloso con sus adversarios: era un antiguo espía que se había desplegado en Irak como parte del Departamento de Defensa. Pero su espalda estaba contra la pared. En un acto de desesperación, llamó a un miembro de la junta de una compañía rival, JetSuite.

Todos tenemos rivales en nuestra vida laboral. Son nuestros competidores más cercanos; los individuos o grupos que estamos altamente motivados para derrotar. Aunque a menudo los vemos como enemigos, nuestros rivales pueden ser nuestros mejores aliados.

Puedes ver esto en los deportes extremos. Un estudio de 2018 de los equipos de baloncesto de la N.C.A.A. descubrió que cuanto mejor le iba al rival de un equipo en March Madness un año, más juegos ganaba el equipo el año siguiente. Entonces, por ejemplo, si eres un fan de U.N.C. y los Tar Heels son eliminados del torneo, la mejor manera de apoyar a tu equipo es apoyar a Duke.

Lo mismo es cierto en el béisbol profesional y los equipos N.F.L., N.H.L. y N.B.A .: los equipos tuvieron las mejores probabilidades en los playoffs un año después de que su rival ganó el campeonato.

También es cierto para los individuos. Las investigaciones muestran que los corredores de larga distancia son aproximadamente 5 segundos por kilómetro más rápidos cuando uno de sus principales rivales está en la carrera. Competir contra un rival enciende tu motivación. Si crea una relación de apoyo con ese rival, puede elevar aún más su rendimiento.

La campeona de la Maratón de la Ciudad de Nueva York de 2017, Shalane Flanagan, no solo entrena con sus rivales. Ella realmente les ayuda en la competencia. En las pruebas olímpicas de 2016, Flanagan desaceleró para ayudar a su rival y compañera de entrenamiento, Amy Cragg.

«Shalane me ayudó en cada paso del camino para darme la mejor oportunidad posible de formar ese equipo», explicó Cragg en mi podcast, WorkLife. «El objetivo era hacer que el equipo olímpico juntos».

El equipo noruego de esquí alpino lo lleva aún más lejos. En los Juegos Olímpicos, los esquiadores que compiten primero comparten un informe del curso por radio con sus compañeros de equipo, dándoles consejos sobre cómo manejar las pendientes y giros.

Este tipo de colaboración no se supone que ocurra en el esquí o en la carrera. Son deportes individuales: el éxito es una suma de cero. Si quiero ganar, debería hacer todo lo que esté a mi alcance para asegurarme de que pierdan mis rivales. Pero estos atletas de élite entienden algo que es verdad en todos los ámbitos de la vida: la competencia amistosa puede ampliar el pastel general de «ganar» y mejorar su rendimiento.

Es más probable que se desarrollen rivalidades de apoyo cuando compartes una identidad de grupo con tus competidores. Eyerly, el empresario, reconoció que cuando estaba tratando de rescatar su startup, SurfAir, sabía que JetSuite, su mayor rival, era un innovador en una industria burocrática.

«Eso significaba que éramos almas gemelas, y si yo pudiera correr riesgos que él no podía, ambos aprenderíamos de eso», dice.

La llamada de Eyerly a la junta lo llevó a un miembro del equipo fundador de JetSuite, Alex Wilcox. En una semana, Wilcox lo había ayudado a obtener la financiación que necesitaba.

«Imagínese a McDonalds rescatando a Wendy’s de un problema ayudándolos a recaudar dinero, ¡de sus propios inversionistas!», dice Eyerly. «A veces, las únicas personas que entienden lo que estás construyendo son tus ‘competidores’. Si esperas que todos busquen poner un cuchillo en tu espalda, extrañarás a las personas que buscan rodearte con un brazo y te alentarán en tu camino.»

© 2019 The New York Times

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