Kristin Wong | RED/ACCIÓN
Vida Cotidiana | 18 de febrero de 2019

Ilustración: Till Lauer / The New York Times

Hay una brecha de estrés entre hombres y mujeres: por qué es importante

“Yo era una adicta al trabajo. Me encanta crear cosas, hacerlas crecer y resolver problemas “, dice Meng Li, un exitosa desarrolladora de apps en San Francisco. “Realmente no me importaban mi mente ni mi cuerpo, hasta que decidieron ir en huelga”.

Li dice que su estrés la llevó al insomnio. Cuando sí lograba dormir, experimentaba “sueños de resolución de problemas”, que la dejaban sintiéndose cansada al despertar. “Después de convertirme en madre por primera vez, rápidamente me di cuenta que entre el trabajo y la familia, estaba tan ocupada cuidando a otras personas y trabajando que que me había perdido a mi misma”, dice. “Había puesto mis propias necesidades físicas y mentales en un segundo plano”.

Es una historia común: una que frecuentemente ridiculizamos y descartamos fácilmente (por ejemplo, cuando llamamos a las mujeres molestas), a pesar de la creciente cantidad de investigación que subraya el problema. De acuerdo con un estudio de 2016 publicado en The Journal of Brain & Behavior, las mujeres tienen el doble de probabilidades de sufrir estrés severo y ansiedad que los hombres. La Asociación Americana de Psicología informa que existe una brecha de género año tras año que muestra que las mujeres reportan de manera constante niveles más altos de estrés. Claramente, existe una brecha de estrés.

Las mujeres hacen más trabajo doméstico no remunerado que los hombres

“La disparidad no es realmente una novedad para mí, basada en mi entrenamiento como psicóloga clínica”, dice Erin Joyce, una terapeuta de mujeres y parejas en Los Ángeles. “Está bien documentado en nuestro Manual de Diagnóstico y Estadística de Trastornos Mentales, por ejemplo, que las tasas de prevalencia para la mayoría de los trastornos de ansiedad son más altas en mujeres que en hombres”.

Los escépticos pueden argumentar que se trata simplemente de datos informados por individuos, minimizando la disparidad (y junto con ello, las experiencias de las mujeres). Joyce dice que el escepticismo también radica en el hecho de que muchos hombres sienten las mismas presiones que las mujeres en cuanto a cumplir con sus responsabilidades en el trabajo y el hogar. En otras palabras, todos estamos realmente, muy estresados.

“La diferencia, sin embargo, está en la naturaleza y el alcance de estas responsabilidades en el entorno del hogar en particular”, dice la Dra. Joyce. Por ejemplo, las Naciones Unidas informan que las mujeres realizan casi el triple de trabajo doméstico no remunerado que los hombres. El problema es que el trabajo doméstico a menudo no se considera como un trabajo, aunque a menudo sea tan laborioso (o en algunos casos, más) como cualquier trabajo remunerado.

Como lo expresó la académica Silvia Federici en 1975, la naturaleza no remunerada del trabajo doméstico refuerza la suposición de que “el trabajo doméstico no es trabajo, lo que evita que las mujeres luchen contra éste, excepto en la disputa privatizada de dormitorio-cocina que la sociedad frecuentemente ridiculiza, por lo tanto reduciendo aún más a la protagonista de una lucha “.

Y también está el trabajo emocional

El problema no ocurre sólo dentro de la casa. Una investigación de la Universidad Nova Southeastern encontró que las gerentes mujeres eran más propensas que los gerentes varones a mostrar “actuación superficial” o forzar emociones que no sienten del todo. “Expresaron optimismo, calma y empatía incluso cuando no eran las emociones que realmente estaban sintiendo”, dice el estudio.

La actuación superficial es un excelente ejemplo de “trabajo emocional”, un concepto que la escritora Jess Zimmerman popularizó en un ensayo de 2015 publicado en The Toast. El ensayo provocó un hilo de comentarios masivo en MetaFilter, con cientos de mujeres hablando sobre su propia experiencia con el trabajo emocional: los deberes que se esperan de una, pero pasan desapercibidos.

Estos deberes invisibles se hacen evidentes solo cuando no los cumplís. Recuerdo una vez en la que hice una huelga de trabajo emocional. Le pedí a mi esposo que organizara un evento al que nos invitaron los dos, y cuando llegamos dos horas tarde, por su error, todos los ojos estaban puestos en mí. “Te esperábamos mucho antes”, dijo el anfitrión, solo hacia mí.

El trabajo emocional tiene consecuencias físicas y mentales

Al igual que el trabajo doméstico, el trabajo emocional generalmente es desestimado y no considerado como trabajo, pero investigaciones muestran que puede ser tan agotador como el trabajo remunerado. El trabajo emocional puede llevar al insomnio y al conflicto familiar, según un estudio publicado en Personnel Psychology. Claro, el estrés circunstancial, como perder un trabajo, puede llevar a estos mismos problemas, pero el trabajo emocional no es circunstancial. Es una responsabilidad duradera basada en el rol socializado de género de las mujeres.

Al igual que Meng Li, muchas mujeres intentan controlar estos factores estresantes adicionales para alcanzar lo que la Dra. Joyce reconoce como un ideal inalcanzable. “Algunas mujeres profesionales aspiran a hacerlo todo: llegar a la cima de la escala corporativa y volar como una super-mamá”, dice.

Cuando las mujeres no alcanzan este ideal, se sienten culpables y aún más estresadas. Después de dar su propia pelea contra esto, la Li dio un paso atrás, y luego usó su experiencia para construir Sanity & Self, una aplicación de autocuidado y una plataforma para mujeres con exceso de trabajo. “Las realizaciones que tuve en ese proceso me ayudaron a pensar nuevas ideas y, finalmente, me prepararon para incorporar el cuidado personal en mi vida diaria”, dice.

El problema del estrés se extiende más allá de la salud mental cuando se considera el vínculo entre el estrés crónico, la ansiedad y la salud del corazón. Peor aún, la mayor parte de lo que sabemos sobre la enfermedad cardíaca, la principal causa de muerte tanto en hombres como en mujeres, proviene de estudios con hombres, pero “hay muchas razones para pensar que es diferente en las mujeres”, informa la Escuela de Medicina de Harvard.

Por ejemplo, las mujeres tienen más probabilidades de experimentar trastornos de sueño, ansiedad y fatiga inusual antes de un ataque al corazón. El estrés está tan normalizado que es fácil para las mujeres ignorar esos síntomas simplemente como las consecuencias de éste. Muchas mujeres tampoco experimentan dolor en el pecho antes de un ataque cardíaco como lo hacen los hombres, lo que lleva a que menos mujeres descubran problemas cardíacos graves.

Mientras que investigadores está comenzando a explorar estas diferencias, Harvard informa que las mujeres son “mucho más propensas que un hombre a morir dentro de un año de sufrir un ataque al corazón” y “muchas mujeres dicen que sus médicos nunca les hablan sobre el riesgo coronario y que a veces ni siquiera reconocen los síntomas “.

Cómo las mujeres pueden dar un paso atrás

La buena noticia es que las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de hacerse cargo de su estrés y controlarlo, informa la Asociación Estadounidense de Psicología. Aquí hay algunos métodos para hacerlo.

1. Aceptar el autocuidado

El concepto de autocuidado se confunde a menudo con el exceso de indulgencia o el trato personal, pero en su esencia, el autocuidado es mucho más simple que eso. “Los principios básicos del sueño adecuado, una dieta saludable y el ejercicio son un buen lugar para comenzar”, dice la Dra. Joyce. “Tener apoyo de personas de confianza es vital, incluido el apoyo profesional de proveedores de salud y bienestar si el estrés es cada vez más abrumador”.

Desconectarse de factores estresantes como el trabajo y las responsabilidades domésticas también es obviamente importante, pero es mucho más fácil decirlo que hacerlo. Li cuenta que construyó la aplicación Sanity & Self para ayudar a las mujeres a cuidarse a sí mismas cuando es posible que no tengan mucho tiempo para hacerlo. La aplicación incluye varias sesiones de autocuidado que van de dos a 45 minutos. Se puede elegir entre ejercicios de respiración, charlas de estímulo, pautas de escritura y rutinas de acondicionamiento físico, entre otras opciones.

2. Conoce tus desencadenantes

La aplicación también es útil para entender qué causa el estrés en primer lugar. “Hay que ser realmente específico con lo que le estresa”, dice Li. “A menudo atribuimos estrés a experiencias amplias como el trabajo, pero el estrés laboral puede tomar muchas formas diferentes. ¿Es un colega irrespetuoso con tu tiempo? ¿Un jefe te está desempoderando en tu toma de decisiones del día a día? Estos son diferentes tipos de factores de estrés y pueden beneficiarse de diferentes tipos de cuidados personales “.

Trabajar con un terapeuta también puede ayudar a descubrir estos factores desencadenantes. “En parte debido al mayor énfasis en la salud general y el bienestar en la sociedad en general, más hombres y mujeres emplean métodos más saludables de cuidado personal para el estrés, como el ejercicio, la meditación y la psicoterapia o la terapia de conversación”, dice la Dra. Joyce.

3. Buscar validación

Debido al escepticismo sobre la disparidad de género en el estrés, es fácil para las mujeres sentir que su ansiedad adicional es injustificada o exagerada. Por eso es importante buscar validación: recordatorios de que no, que no estás loca y que la cantidad que tienes en tu plato es bastante. “Esto es importante para el individuo, la familia, los niños y la sociedad”, dice Li.

Las secciones de autoayuda de la librería son un buen lugar para comenzar. “Me siento súper validada cuando estoy frente a la sección de autoayuda en una librería, porque cada libro está abordando un problema que tuve”, cuenta Li. “Me siento menos sola. Cuando creamos nuestra aplicación, queríamos darle a las mujeres el mismo sentido de validación. Está bien no siempre sentirnos O.K., y queremos ayudarte a superarlo “.

Idealmente, tu cónyuge o pareja te apoyará con tu estrés, no te desestimará. Es importante hablar sobre estos temas antes de que lleguen a un punto crítico. “Las mujeres que trabajan fuera del hogar deben hacer un esfuerzo para tener una conversación consciente con sus parejas sobre el reparto más equitativo de las responsabilidades familiares y del hogar”, dice la Dra. Joyce.

Por supuesto, en un mundo ideal, éstas conversaciones no tendrían que suceder. Paradójicamente, el esfuerzo recae en las mujeres para convencer a sus seres queridos de que existe trabajo emocional, y luego hacer campaña por la misma ayuda. Si solo esta fuera una tarea que pudieras monetizar.

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