La urgencia de mantener la reducción de la pobreza al centro de la agenda | RED/ACCIÓN

La urgencia de mantener la reducción de la pobreza al centro de la agenda

La última actualización del Índice de Pobreza Multidimensional global muestra que muchos países han progresado significativamente en la mejora de la vida de los pobres durante la última década. En lugar de permitir que estos logros sean revertidos por la pandemia, los gobiernos deben aprovechar este momento para redoblar sus esfuerzos.

La crisis humanitaria y económica inducida por la pandemia de hoy representa una oportunidad sin precedentes para ir más allá de las respuestas de emergencia y abordar los defectos estructurales de nuestras economías.

Los paquetes de estímulo y recuperación de muchos gobiernos ya están dando forma al futuro. Pero los líderes de todos los sectores de la sociedad deberían reconocer este momento como una rara oportunidad de construir un mundo más inclusivo y sostenible, que será posible solo si ponemos fin a la pobreza en todas sus formas.

Acabar con la pobreza puede parecer un sueño imposible, pero también lo es abolir la esclavitud y acabar con el apartheid. El lanzamiento del Índice Global de Pobreza Multidimensional 2020 puede servir como catalizador. Recientemente publicado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y la Iniciativa de Pobreza y Desarrollo Humano de Oxford, el MPI muestra que 65 de los 75 países estudiados redujeron significativamente sus niveles de pobreza en la última década. Además, el país que redujo la pobreza más rápido, Sierra Leona, lo hizo a pesar de la epidemia de ébola que comenzó en 2014.

El riesgo ahora es que estas ganancias podrían revertirse. La crisis de COVID-19 requiere el compromiso de los líderes mundiales y nacionales no solo para preservar el progreso ganado con esfuerzo, sino también para dar un giro en el esfuerzo global para terminar con la pobreza. Esto no será fácil, dado que la pandemia está exacerbando las desigualdades preexistentes.

Es un "mito que todos estamos en el mismo barco", observó el Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, este mes. "Mientras todos estamos flotando en el mismo mar, está claro que algunos están en superyates mientras que otros se aferran a los escombros a la deriva". Por lo tanto, es aún más esencial que le demos una mano a los pobres, que sufren múltiples privaciones, y COVID-19 se suma a lo que ya era una carga aplastante.

Utilizando datos que datan de 2010, el MPI proporciona una imagen completa de cómo las personas experimentan desventajas en su vida diaria, porque simultáneamente mide las privaciones en la atención médica, la educación y el nivel de vida en diez indicadores. Estos datos pueden ayudarnos a mitigar la carga de la pandemia sobre los 1.300 millones de personas que viven en la pobreza multidimensional, al tiempo que evitan que muchos otros se empobrezcan. A nivel nacional, los gobiernos deberían considerar la creación de sus propios IPM específicos de cada país para guiar estrategias efectivas para combatir la pobreza.

Decenas de países de todo el mundo ya lo han hecho. De los 47 países que presentaron Revisiones Nacionales Voluntarias en el Foro Político de Alto Nivel de la ONU este mes, 21 mencionan la pobreza multidimensional. Esperamos que puedan manejar esta poderosa herramienta durante la pandemia misma. Al enfatizar el apoyo a los más vulnerables hoy, todos los países estarán en una posición más fuerte para "reconstruir mejor" después de la pandemia. Abordar la pobreza multidimensional es bueno para la sociedad y bueno para la paz.

Pero para doblar la pobreza, los compromisos en los niveles más altos son esenciales. Durante mi mandato (Santos) como presidente de Colombia, complementamos el proceso de paz con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) con un IPM nacional que se centró no solo en los ingresos sino también en las privaciones sociales adicionales que estaban afectando las vidas de los colombianos. Nuestro IPM, respaldado por datos sólidos, sirvió de base para desarrollar programas y políticas concretas que lograron reducir la pobreza multidimensional del 30.4% al 19.6% en ocho años.

Los países que aún no tienen un indicador de pobreza multidimensional oficial permanente podrían explorar el IPM global para ver si podría fortalecer sus propios esfuerzos. De cualquier manera, todos los gobiernos deben colocar la dignidad humana y las capacidades en el centro de sus estrategias de recuperación.

Los gobiernos nacionales no pueden hacer esto solos, por supuesto. La magnitud del desafío exige una acción colectiva por parte de las empresas, las organizaciones no gubernamentales y de la sociedad civil y los filántropos. Ahora es el momento de respaldar las palabras con acción. Los líderes deben demostrar determinación, determinación y resistencia, y combinar la audacia con el pragmatismo. La movilización de todos los sectores de la sociedad en torno a la causa común de acabar con la pobreza beneficiará no solo a los pobres sino también a la economía en general.

A raíz de la Segunda Guerra Mundial, Eleanor Roosevelt señaló que, “No podemos decir día a día lo que puede venir. Este no es un tiempo ordinario. No hay tiempo para sopesar nada, excepto lo que podemos hacer mejor para el país en su conjunto ". En estos tiempos difíciles, la humanidad tiene la oportunidad de unirse solidariamente en nombre de los que quedan atrás y actuar con visión y determinación para acabar con la pobreza en todas sus dimensiones en todas partes.

Al comienzo de esta pandemia, nuestro amigo Amartya Sen, un economista ganador del Premio Nobel, nos recordó buenos y malos ejemplos de liderazgo en tiempos de crisis. Señaló que durante la Segunda Guerra Mundial, un sistema de racionamiento en Gran Bretaña condujo a una distribución de alimentos más equitativa, lo que a su vez sostuvo un fuerte aumento en la esperanza de vida: de 6.5 años para los hombres y siete años para las mujeres (en comparación con un aumento de solo 1.2 y 1.5 años, respectivamente, en la década anterior).

La lección de esa experiencia, y de Sierra Leona en la última década, es que las políticas prospectivas, prácticas y equitativas promulgadas en tiempos de coacción sí funcionan. Esperemos que los líderes de hoy reconozcan la oportunidad frente a ellos y adopten las métricas multidimensionales necesarias para aprovecharla.

Juan Manuel Santos, ganador del Premio Nobel de la Paz, es ex presidente de Colombia (2010-18) y profesor visitante en el Departamento de Desarrollo Internacional de la Universidad de Oxford. Sabina Alkire es directora de la Iniciativa de Pobreza y Desarrollo Humano de Oxford, Universidad de Oxford.

© Project Syndicate 1995–2019.

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