Optimismo por el año nuevo | RED/ACCIÓN

Optimismo por el año nuevo

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Hay al menos cinco razones para el optimismo en 2021. Este año podemos sentar las bases para una nueva era de desarrollo sostenible, paz y cooperación, aunque también debemos estar atentos para detener las fuerzas de la codicia, la ignorancia y la odio por secuestrar las nuevas tecnologías para sus propósitos ulteriores.

Optimismo por el año nuevo

El año 2020 fue desgarrador, con la pandemia de COVID-19, reveses económicos mundiales, desastres generalizados relacionados con el clima, malestar social generalizado e incluso las falsas afirmaciones del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, sobre el fraude electoral masivo y los llamamientos de sus partidarios a la ley marcial.

Sin embargo, a pesar de las malas noticias, el año también trajo algunas poderosas razones para el optimismo. Este año podemos sentar las bases para una nueva era de desarrollo sostenible, paz y cooperación.

La primera razón para el optimismo fue el éxito de muchos países en la supresión de COVID-19. Los países de la región de Asia y el Pacífico, tan variados cultural y políticamente como Australia, China, Corea del Sur, Laos, Nueva Zelanda y Vietnam, desplegaron estrategias de salud pública efectivas para contener la pandemia.

También lo hicieron algunos países de otras regiones, incluido el África subsahariana.

Si bien los titulares estuvieron dominados por las desastrosas deficiencias de la respuesta a la pandemia en los Estados Unidos y Europa, los éxitos en la región de Asia y el Pacífico y en otros lugares nos muestran cómo la combinación de buen gobierno, una ciudadanía responsable y políticas basadas en evidencia pueden resolver retos grandes y urgentes.

La segunda razón para el optimismo es la llegada de nuevas vacunas, que no solo son una fuente de gran esperanza para salvar vidas y detener el virus, sino también una señal del poder de la ciencia moderna para lograr avances tecnológicos en un tiempo récord. El desarrollo de la vacuna ejemplificó el "enfoque de misión" de focalizar la investigación y el desarrollo en un esfuerzo público-privado. Se debe implementar el mismo enfoque de misión para abordar otros desafíos globales, como impulsar la energía renovable, la agricultura sostenible y la conservación de la biodiversidad.

La tercera razón para el optimismo es que Trump fue derrotado de manera decisiva en las elecciones de noviembre. Como muchos demagogos del pasado y del presente, Trump pudo generar un amplio público de seguidores con el respaldo de la propaganda masiva, especialmente Fox News de Rupert Murdoch. Sin embargo, una cantidad suficiente de público vio a través de las mentiras y las difamaciones como para permitirle a Estados Unidos comenzar de nuevo después del desastroso reinado de ineptitud, odio y mentiras de Trump.

La ignorancia y las mentiras de Trump contribuyeron a más de 330.000 muertes en Estados Unidos por COVID-19 en 2020, aproximadamente una cuarta parte de las muertes mundiales por el virus, aunque Estados Unidos representa solo el 4% de la población mundial.

El desastroso mal manejo por parte de Trump de COVID-19 finalmente llevó a su derrota electoral, pero incluso entonces Trump trató de mantener el poder haciendo afirmaciones desesperadas y delirantes sobre el fraude electoral generalizado. Afortunadamente, tanto las instituciones públicas como estadounidenses (alcaldes, gobernadores, legislaturas estatales, tribunales y militares) resistieron los impulsos autoritarios de Trump, por lo que el presidente electo Joe Biden, un hombre decente, honorable y racional, asumirá pronto el cargo.

La cuarta razón para el optimismo es el sólido desempeño de las Naciones Unidas, a pesar de los fuertes vientos en contra en 2020. La ONU fue creada hace 75 años por el presidente más grande de Estados Unidos, Franklin Delano Roosevelt, como un baluarte contra guerras futuras. Defiende los tres pilares del multilateralismo: paz, derechos humanos y desarrollo sostenible. En 2020, tuvo un desempeño admirable en los tres frentes, a pesar de las provocaciones de la administración Trump.

Las agencias de la ONU hoy en día están dirigidas por hombres y mujeres de gran habilidad e integridad, y el Secretario General António Guterres ha guiado a la organización con enorme habilidad y visión durante el año más difícil desde su fundación. En 2021, la ONU organizará varias reuniones globales cruciales - sobre océanos, biodiversidad, sistemas alimentarios y clima - que juntas pueden sentar las bases para décadas de cooperación global en desarrollo sostenible.

La quinta razón para ser optimista es la revolución digital, que ha sido la principal protagonista tácito de la respuesta a la pandemia mundial. Las actividades en línea mantuvieron el funcionamiento del mundo. En cuestión de semanas, las empresas, las escuelas, las finanzas, el gobierno, el comercio, los pagos, los proveedores de atención médica y el sistema de la ONU se conectaron en línea a un ritmo, alcance y profundidad inimaginables hasta ese momento.

Las tecnologías digitales desempeñaron un papel directo en la lucha contra la epidemia, proporcionando información, monitoreando los patrones de transmisión de enfermedades y brindando múltiples servicios del sistema de salud.

Evidentemente, el nuevo mundo digital no ha sido un paraíso puro. Es lamentable que la mitad del mundo todavía carece de acceso a Internet. Como resultado, el rápido cambio del trabajo, la escuela, la vida social, el comercio y el entretenimiento a las plataformas en línea alimentó las desigualdades dramáticas entre los que tienen y los que no tienen Internet. Además, las tecnologías digitales han dado lugar a otros males sociales nuevos y graves, como la piratería a gran escala, las noticias falsas, la guerra cibernética y la vigilancia injustificada por parte de gobiernos y empresas privadas.

Las dos caras de la era digital, positiva y negativa, ejemplifican la situación a la que nos enfrentamos en muchos frentes. Podemos ser optimistas sabiendo que las tecnologías de vanguardia y el conocimiento científico del mundo nos empoderan para resolver problemas globales urgentes. Sin embargo, también debemos estar atentos para evitar que las fuerzas de la codicia, la ignorancia y el odio se apropien de las nuevas tecnologías para sus fines ulteriores.

Los filósofos griegos antiguos creían que la política y la ética deben ir de la mano. Aristóteles escribió dos de sus obras maestras, la Ética a Nicómaco y La Política, como estudios complementarios, la primera como guía para la felicidad humana y la última como guía sobre cómo la política puede promover la felicidad en la ciudad-estado griega (la polis).

En nuestro tiempo, el Papa Francisco ha presentado dos grandes encíclicas, Laudato si ’en 2015 y Fratelli tutti en 2020, para mostrar cómo la ética puede ayudar a guiar al mundo hacia la sostenibilidad ambiental y la paz global. La nueva encíclica ofrece una descripción profunda de cómo podemos llegar más allá de nuestras propias familias, comunidades y países para construir el diálogo y la confianza en todo el mundo.

Entonces, entremos en 2021 con un optimismo real pero cauteloso. Resolvamos ampliar los éxitos de salud pública de la región de Asia y el Pacífico y las nuevas vacunas desarrolladas en los EE. UU., Europa, Rusia y China para beneficiar al mundo entero.

Resolvamos dejar de lado los odios que han socavado la cooperación global y unir fuerzas para superar la desigualdad, la pobreza, la exclusión y la destrucción del medio ambiente que amenaza al mundo. Redoblemos nuestro apoyo a la ONU, para construir un futuro basado en la paz, los derechos humanos y el desarrollo sostenible. Y para aquellos en los Estados Unidos, comencemos a curar a una nación herida y dividida.

Jeffrey D. Sachs, profesor de Desarrollo Sostenible y Profesor de Política y Gestión de la Salud en la Universidad de Columbia, es Director del Centro de Columbia para el Desarrollo Sostenible y la Red de Soluciones de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.

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