Tim Herrera | RED/ACCIÓN
Vida Cotidiana | 26 de febrero de 2019

Rose Wong/The New York Times

Cómo realmente, verdaderamente enfocarte en lo que estás haciendo

Así es como se ve mi navegador en general: email de trabajo en la pestaña más a la izquierda, siempre abierto. TweetDeck en la siguiente, siempre abierto. Unas cuantas pestañas de Google Docs con proyectos en los que estoy trabajando, seguidas de mi calendario, Facebook, YouTube, el sitio web del New York Times y unas 10 historias que quiero leer, junto con cualquier otra cosa brillante y aleatoria que aparezca en mi escritorio. (Por no mencionar que mi iPhone me está molestando constantemente, aunque en su mayoría he solucionado ese problema).

¡Esta no es manera de trabajar! Es horrible, y mi atención se divide en una docena de cosas diferentes. Mi situación dista mucho de ser única, y la mayoría de las personas que realizan la mayor parte de su trabajo en una computadora lo saben muy bien.

Bienvenido al “trabajo profundo”, un concepto acuñado por uno de mis pensadores favoritos en este espacio, Cal Newport. Publicó un libro en 2016 con ese nombre, y en él detalla su filosofía y estrategia para centrarse realmente en las cosas que podemos hacer y lograr.

Esta semana invité a Cal, cuyo nuevo libro, “Minimalismo digital”, se publicará el próximo mes para hablar sobre cómo lograr hacer un trabajo profundo, por qué es importante y cómo podemos usarlo en nuestras vidas.

Tim Herrera: ¡Hola Cal! Muchas gracias por hablar conmigo esta semana. Para aquellos que no saben: ¿Qué es exactamente el trabajo profundo?

Cal Newport: Trabajo profundo es mi término para referirme a la actividad de enfocarse sin distracciones en una tarea cognitivamente exigente. En otras palabras, describe cuándo estás realmente obligado a hacer algo duro con tu mente.

TH: Entonces, por ejemplo, ¿cerrar la pestaña de correo electrónico o dejar el teléfono en un cajón?

CN: Correcto. Para que una sesión cuente como un trabajo profundo, debe haber cero distracciones. Incluso un vistazo rápido a tu teléfono o correo electrónico puede reducir significativamente tu rendimiento debido al costo del cambio de contexto.

TH: Usted usa un término en tu libro para describir este sentimiento: residuo de atención. ¿Qué quiere decir exactamente eso, y cuál es la razón de ello? ¿Hay alguna manera de evitarlo realmente?

CN: Cada vez que tu atención cambia de un objetivo a otro y luego vuelve, hay un costo. Este cambio crea un efecto que los psicólogos llaman residuo de atención, lo que puede reducir tu capacidad cognitiva durante un período de tiempo no trivial antes de que se aclare. Si constantemente realizas “controles rápidos” de varios dispositivos y bandejas de entrada, esencialmente te mantenés en un estado de persistente residuo de atención, lo cual es una idea terrible si sos alguien que usa el cerebro para ganarse la vida.

TH: Usted describe las cuatro reglas del trabajo profundo en su libro, que creo que es un buen lugar para comenzar para alguien que está aprendiendo sobre estas ideas. Vamos a revisarlas. ¿Cuál es la primera regla del trabajo profundo y cómo la aplico a mi vida?

CN: La primera regla es “trabajar profundamente”. La idea aquí es que si desea integrar con éxito un trabajo más profundo en su vida profesional, no puede esperar hasta que se encuentre con mucho tiempo libre y con ganas de concentrarse . Hay que luchar activamente para incorporar esto en tu agenda. Ayuda, por ejemplo, incluir bloques de trabajo profundos en el calendario, como si fueran reuniones o citas, y luego protegerlos como si fueran una reunión o una cita.

TH: Y eso tiene mucho que ver con la formación de hábitos contra la fuerza de voluntad, también, ¿verdad?

CN: Correcto. El trabajo profundo es exigente, y nuestros cerebros, que se han desarrollado para evitar gastos de energía innecesarios, por lo tanto, intentan evitarlo si es posible. Simplemente no hemos evolucionado para dar a la concentración la misma prioridad que podríamos darle a evadir un león que nos está atacando. Por lo tanto, no podemos confiar solo en la fuerza de voluntad. Uno necesita toda la ayuda que pueda obtener para engañarse a sí mismo para comenzar esta actividad.

TH: Entonces, genial, tenemos una estrategia para crear hábitos en torno al trabajo profundo y hacerlo realmente. ¿Cuál es la segunda regla?

CN: La segunda regla es “abrazar el aburrimiento”. El punto más amplio aquí es que la capacidad de concentrarse es una habilidad que hay que entrenar si se espera hacerlo bien. Una forma sencilla de comenzar a entrenar esta habilidad es exponerse frecuentemente al aburrimiento. Si, en cambio, siempre sacas tu teléfono y te empapas con nuevos estímulos ante el más mínimo indicio de aburrimiento, tu cerebro creará una conexión pavloviana entre el aburrimiento y los estímulos, lo que significa que cuando llegue el momento de pensar profundamente en algo (una tarea aburrida, al menos en el sentido de que carece de novedad momento a momento), tu cerebro no lo tolerará.

TH: Lo que es una perfecta continuación de tu tercera regla de trabajo profundo.

CN: La tercera regla es “abandonar las redes sociales”. La idea básica es que las personas deben ser mucho más intencionales y selectivas sobre las aplicaciones y los servicios que permiten en sus vidas digitales. Si uno solo se enfoca en las posibles ventajas, terminará, como muchos de nosotros hoy, con una vida digital que está tan llena de estragos, brillantes nudos de distracción que atraen nuestra atención y manipulan nuestros estados de ánimo, que terminamos siendo una cáscara de nuestro potencial. En “Trabajo profundo”, presenté esta idea principalmente para ayudar a los profesionales a proteger su capacidad de concentración, pero hizo un click en la gente y, con el tiempo, evolucionó hasta convertirse en el popular movimiento de minimalismo digital sobre el que he escrito recientemente.

Por ejemplo, yo nunca he tenido una cuenta de redes sociales, y aunque he perdido algunas pequeñas ventajas aquí y allá, estoy convencido de que esto ha tenido un gran impacto positivo en mi rendimiento profesional y en mi satisfacción personal.

TH: Lo que nos acerca a tu regla final de trabajo profundo: “Drenar las aguas poco profundas”. ¿Qué significa eso y cómo lo hacemos?

CN: “Trabajo superficial” es mi término para cualquier cosa que no requiera concentración ininterrumpida. Esto incluye, por ejemplo, la mayoría de las tareas administrativas, como responder un correo electrónico o programar reuniones. Si permitís que tu horario sea dominado por un trabajo superficial, nunca vas a encontrar tiempo para hacer los esfuerzos profundos que realmente mueven la aguja. Por lo tanto, es muy importante que trabajes para minimizar agresivamente el trabajo superficial opcional y luego ser muy organizado y productivo sobre cómo ejecutar lo que queda. No es que el trabajo superficial sea malo, sino que su trabajo opuesto, profundo, es tan valioso que hay que hacer todo lo que puedas para hacer espacio para él.

TH: Eso está perfecto. Tomo esto como permiso para ignorar todos mis correos electrónicos, y ahora voy a eliminar mi Twitter. Muchas gracias por conversar, Cal. ¿Alguna última palabra sobre cómo podemos hacer que el trabajo profundo funcione en nuestras vidas?

CN: Cuando se trata de temas como la distracción en el lugar de trabajo, mi filosofía es que, en lugar de centrarme demasiado en lo que es malo acerca de las distracciones, es importante dar un paso atrás y recordar qué tiene de valioso su opuesto. La concentración es como un superpoder en la mayoría de los trabajos de conocimiento. Si te tomas el tiempo para cultivar este poder, nunca mirarás hacia atrás.