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Levantar la cabeza, mirar el mundo

La pandemia de covid y la guerra en Ucrania modificaron el tablero geopolítico global. El sector privado se ve obligado a tomar decisiones de negocio en un contexto desafiante y los profesionales de PR tienen el mapa y la brújula en la mano.

Futuras variantes del coronavirus: qué podemos esperar del nivel de contagiosidad y de agresividad

Alfa, Beta, Gamma, Delta, Lambda y ahora Ómicron. Los virus de ARN se reproducen muy rápido haciendo “fotocopias” de ellos mismos y cuantas más hagan, más probabilidades hay de que éstas tengan un error. Es así que surgen las mutaciones. Pero, ¿qué tan agresivas pueden ser? ¿Cómo deben adaptarse las vacunas?

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Alfa, Beta, Gamma, Delta, Lambda y ahora… Ómicron. ¿Cuántas más variantes del coronavirus podemos esperar?

Los virus de ARN se reproducen muy rápido haciendo “fotocopias” de ellos mismos y cuantas más hagan, más probabilidades hay de que éstas tengan un error. 

Es así que surgen las mutaciones, las cuales pueden no tener ningún efecto o volver al virus más contagioso.

Pero que una mutación sea muy contagiosa no significa que sea más agresiva. Es más, cuando un virus es muy agresivo, suele afectar tanto al hospedador que éste “se queda en cama” o lamentablemente muere y desacelera la cadena de contagio.

Por esta razón es que, a medida que pase el tiempo, es probable que estemos expuestos a variantes menos agresivas del virus. 

Según expertos, es muy probable que terminemos conviviendo con el coronavirus. Si ocurre, será necesario actualizar y reforzar las vacunas cada cierto tiempo para mantener la eficacia.

Esto ocurre con la vacuna para la gripe, que tiene actualizaciones pensadas para las variantes circulantes.

Por eso, es importante vacunarse, mantener la distancia y respetar los protocolos.

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El día a día de un médico que lucha contra el COVID-19 (un año después)

En julio retratamos el trabajo de Ricardo Villagra, un médico de 30 años que atiende en la guardia del hospital porteño Piñero. Hoy, en plena segunda ola, nos cuenta por qué pensó que podía morirse cuando se contagió el virus; cuán estresado está el sistema de salud ahora; y cómo vive en medio de la pandemia la noticia de que va a ser papá.

Cómo serán los pasaportes de vacunación para viajar

Países como Suecia y Dinamarca están evaluando empezar a implementar el "pasaporte de vacunación" para poder viajar en tiempos de coronavirus. En este video te explicamos cómo funciona y cuáles son algunas de las preocupaciones.

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A partir de la vacunación de millones de personas en todo el mundo, poco a poco la vida parece estar volviendo a la normalidad en algunos de los lugares con más vacunados.

Ante esta situación, muchos gobiernos están empezando a considerar la implementación del llamado pasaporte de vacunación.

¿En qué consiste el pasaporte de vacunación?

Un pasaporte de vacunación es un documento que prueba que una persona fue vacunada, en este caso para prevenir el COVID-19.

Ya muchos países, como Estados Unidos y Reino Unido, requieren documentos que demuestren resultados de test negativos para poder ingresar a ellos.

Un pasaporte que ratifique la inmunidad de las personas podría ser fundamental para la recuperación del turismo a nivel global.

Y países como Suecia y Dinamarca están evaluando empezar a aplicarlos en los próximos meses.

Las respuestas a tus preguntas sobre las vacunas

¿Existen antecedentes similares?

Probar que una persona haya sido vacunada para entrar a un país no es un concepto nuevo.

Por ejemplo, viajando desde Argentina hacia muchos otros países del mundo, especialmente de África como Sudáfrica y Tanzania, es necesario haber recibido la vacuna contra la fiebre amarilla. 

Una vez vacunadas, a las personas se les otorga un certificado internacional de vacunación o profilaxis. 

Una de las diferencias de ese certificado con el pasaporte del que se está hablando ahora es el componente digital. 

Varias empresas de tecnología están trabajando para desarrollar aplicaciones que sean accesibles y universales, es decir, con reconocimiento en la mayoría del mundo. Esto facilitaría los procesos y ayudaría a evitar la falsificación de documentación.

Israel es uno de los países con mayor porcentaje de personas vacunadas según su población. Allá están aplicando lo que llaman el “pase verde”, un certificado digital que las personas pueden descargar una vez que hayan sido vacunadas con las dos dosis. 

Ese certificado permite que las personas puedan asistir a gimnasios, hoteles y a eventos deportivos o musicales y también funciona como incentivo para que las personas se vacunen.

Los gobiernos no son los únicos que sugieren los pasaportes de vacunación. Algunas aerolíneas, como Etihad Airways y Emirates, planean empezar a utilizar un pase de viaje digital desarrollado por la Asociación de Transporte Aéreo Internacional, para facilitar los viajes.

Las enfermedades por las que 3,5 millones de argentinos recorren demasiados consultorios

¿Cuáles son algunas de las preocupaciones?

Algunas de las preocupaciones en cuanto a este desarrollo son acerca de la privacidad de las personas y los datos que se comparten.

Por eso, algunos especialistas creen que uno de los mayores desafíos es la elaboración de pasaportes que se hagan de manera abierta y que no estén bajo el control exclusivo de algún gobierno o empresa. 

También existe la preocupación de que estos pasaportes se vuelvan discriminatorios para gran parte del mundo, ya que los países con menos vacunas quedarían rezagados. Por lo que tanto los pasaportes como las vacunaciones tendrían que ser distribuidas de forma justa y equitativa para que la medida resulte efectiva.

Mientras tanto, el gobierno argentino adquirió 20 millones de carnets físicos de vacunación, un documento único e intransferible que aseguran que ayudará a lograr un registro ordenado de quién fue vacunado.

¿Y vos qué pensás? ¿Los pasaportes de vacunación te parecen una buena medida para empezar a volver a la normalidad?

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Qué es y cómo se logra la inmunidad de rebaño (y cuándo podremos lograrla)

Es la protección indirecta contra una enfermedad infecciosa que se consigue cuando una población se vuelve inmune. Se alcanza de dos maneras: como resultado de vacunaciones masivas, o porque muchas personas se contagian de la enfermedad.

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Con la pandemia nos acostumbramos a escuchar muchas palabras técnicas como cuarentena, aislamiento y distanciamiento. Ahora, a partir del desarrollo de varias vacunas, se está hablando más que nunca acerca de otro término: la inmunidad de rebaño.

¿Qué es la inmunidad de rebaño?

Se refiere a la protección indirecta contra una enfermedad infecciosa que se consigue cuando una población se vuelve inmune. 

La inmunidad de rebaño, o colectiva, logra que los individuos infectados sean incapaces de propagar un brote debido a la falta de contacto con personas susceptibles a ser contagiadas.

Y esto se alcanza de dos maneras: como resultado de vacunaciones masivas, o porque muchas personas se contagian de la enfermedad y desarrollan inmunidad personal.

Inmunidad a través de vacunas vs. "contagio controlado"

Al principio de la pandemia, cuando todavía no se habían desarrollado vacunas, algunos países como Reino Unido y Suecia optaron por el llamado “contagio controlado” que propone permitir el aumento de casos positivos para acelerar la generación de anticuerpos en la población y crear una barrera inmunológica.

Sin embargo, la OMS apoya la postura de lograr la inmunidad colectiva a través de la vacunación, para evitar la multiplicación de casos y su potencial impacto en el número de muertes.

“Con una vacuna podemos inmunizar a la población y alcanzar la inmunidad colectiva de una forma segura”, dice la Doctora Soumya Swaminathan, Científica Jefa de la OMS. “Mediante la infección natural, en algún momento también podríamos lograrla, pero ello comportaría un gran costo humano. Así que, naturalmente, la mejor elección es hacerlo mediante una vacuna”.

¿Qué porcentaje de la población debe estar vacunado para lograr la inmunidad de rebaño?

El porcentaje de personas que deben ser inmunes para conseguir la inmunidad colectiva varía según cada población y cada enfermedad. 

Por ejemplo, la inmunidad colectiva contra el sarampión se logró al vacunar a casi el 95% de la población y la poliomielitis a casi el 80%.

En esos casos, aun cuando queda un porcentaje de la población sin vacunar, hay suficiente protección en la población como para prevenir la transmisión entre personas. 

Todavía no se sabe con certeza qué porcentaje de la población mundial debería ser vacunada para lograr la inmunidad colectiva contra el COVID-19. Desde la OMS creen que recién se podría lograrla si entre 60 y 70% de la población tiene inmunidad.

Aunque hay especialistas como el Dr. Anthony Fauci, el experto en enfermedades infecciosas más destacado de Estados Unidos, que creen que son necesarios porcentajes incluso más altos.

¿Cuándo llegaremos a lograr la inmunidad colectiva?

La OMS asegura que el inicio de la vacunación a nivel global ayudará a controlar la mortalidad, aunque advierten que lograr la inmunidad de rebaño va a llevar tiempo y que no creen logar alcanzarla en el 2021.

Hasta lograrlo, recomiendan seguir con las medidas que han demostrado ser eficaces para combatir el virus, como el distanciamiento, el uso de barbijo y el lavado de manos de forma frecuente.

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Cómo funciona COVAX, la iniciativa para que todos los países accedan a vacunas

Su objetivo es garantizar el acceso justo y equitativo a las vacunas para prevenir el coronavirus. Ya son 190 los países miembros. Argentina es uno de los estados que aportan económicamente y recibirá alrededor de 9 millones de dosis como parte del acuerdo.

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Ante el desarrollo en tiempo récord de varias vacunas seguras y efectivas para prevenir el COVID-19, todos los países del mundo están luchando por el acceso a ellas.

Pero esta situación es un claro reflejo de la desigualdad mundial, donde los países más ricos adquieren rápidamente una gran cantidad de vacunas para su población, mientras que los países más pobres no pueden acceder a ellas.

Una de las iniciativas que buscan lidiar con esta desigualdad es el Fondo de Acceso Global para Vacunas, más conocido como COVAX.

¿De dónde surge la iniciativa?

Para la lucha mundial contra el coronavirus, en abril de 2020 se lanzó el acelerador de acceso a herramientas contra el COVID-19, ACT por sus siglas en inglés. 

Fue creado por diferentes gobiernos, organizaciones de la salud, asociaciones de la sociedad civil, empresas y filántropos a nivel mundial.

Consta de 4 pilares de trabajo: el terapéutico, el diagnóstico, el de la conexión de los sistemas de salud y el de las vacunas. A partir de esto, se busca acelerar el desarrollo, la producción de pruebas y el acceso equitativo a tratamientos y vacunas en todo el mundo.

Para las vacunas particularmente, se creó el COVAX. Para este pilar, también hay un trabajo en conjunto con diferentes productores de vacunas y se busca que todos los países que son parte puedan tener un acceso justo y equitativo a las diferentes vacunas.

¿Cómo funciona?

La idea es que a partir de financiación privada y estatal se logre juntar fondos para tener un portfolio de vacunas diversificado y gestionado activamente como para poder inmunizar en su etapa inicial al 20% de las personas más vulnerables en todos los países que formen parte de la iniciativa. 

Los países que contribuyen económicamente al fondo reciben su parte correspondiente de las vacunas y los países más pobres las reciben de forma gratuita.

Argentina es uno de los países que aportan económicamente y recibirá alrededor de 9 millones de vacunas como parte del acuerdo.

Accedé a nuestra guía de preguntas y respuestas sobre las vacunas del COVID-19 en Argentina

¿Qué países participan?

Ya son 190 los países miembros. China se unió en octubre y, después de la asunción de Joe Biden, el gobierno de Estados Unidos aseguró que se va a sumar a la iniciativa. El único país productor de vacunas que aún no es parte es Rusia.

Serán 92 los países que recibirán la vacuna de forma gratuita, por ejemplo Bolivia y Haití en América, Nigeria y Etiopía en África e India y Vietnam en Asia.

¿Cuántas dosis se aseguraron?

A través del acuerdo de diferentes miembros del programa, COVAX ya se aseguró 370 millones de dosis de la vacuna de AstraZeneca de Reino Unido y con opción de hasta 900 millones más, 500 millones de la de Johnson y Johnson de Estados Unidos y 200 millones de la de Sanofi/GSK de Francia y Reino Unido.

Y recientemente también se llegó a un acuerdo con Pfizer para la entrega de 40 millones de vacunas. Esto también permite que países como Canadá, que le compró a Pfizer 5 veces más dosis de las necesarias para su población, puedan donarlas a la iniciativa.

En 2020 el COVAX llegó a recaudar casi 2.200 millones de dólares, aunque serían necesarios unos 4.600 millones más en 2021 para poder cubrir la investigación, el desarrollo, la compra y distribución de más vacunas.

¿Cuándo empieza la distribución?

Desde la OMS esperan poder empezar a distribuir las vacunas en el primer trimestre de este año. Buscan poder administrar 2 mil millones de dosis para fin de año, suficientes como para vacunar a casi 1 de cada 5 personas en el mundo.

Más allá del operativo logístico de cada país, los países más pobres también tendrán ayudas. Por ejemplo, con el apoyo de la Alianza Mundial de Vacunas, UNICEF está adquiriendo 70.000 refrigeradores de cadena de frío para los países de bajos ingresos para ayudar al despliegue de las vacunas.

Desde la OMS hacen un llamado a la cooperación global dejando de lado los intereses económicos para finalmente vencer esta pandemia.

“Recuerden, terminar con esta pandemia es una de las carreras más importantes de la humanidad", dice Tedros Adhanom, Director General de la OMS. "Y nos guste o no, vamos a ganar o perder esta carrera todos juntos.”

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Las salidas sociales se hacen cada vez más frecuentes, pero no son iguales que antes. Lectores, lectoras y miembros co-responsables nos contaron cómo viven estos encuentros, que suelen ser al aire libre o en bares. Y especialistas aconsejan flexibilizar sin dejar de cuidarse, y también empatizar con los sentimientos de la otra personas.