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Vacunas para el mundo: entre promesas y realidades

En esta columna, el embajador de la Unión Europea en Argentina señala que la UE, además de vacunar a toda su población, también ha sido el mayor exportador mundial de vacunas y el segundo mayor donante a los países de renta media y baja detrás de los Estados Unidos. Sin embargo, otros países como China y Rusia han sido los que mayor propaganda han hecho pese a que su aporte ha sido sustancialmente menor.

La viruela del mono vuelve a dejar en claro que mejorar nuestra relación con la naturaleza puede evitar nuevos brotes

El 75% de las enfermedades infecciosas emergentes son zoonóticas, es decir, que se contagian de animales a humanos, como se cree que pasó también con el SARS-CoV-2, el virus del COVID-19. Por eso, proteger áreas naturales, frenar la deforestación, actuar contra el cambio climático y tomar medidas frente al tráfico ilegal de vida silvestre ayudarán a prevenir brotes, epidemias y pandemias.

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El Ministerio de Salud informó que detectaron un posible caso de viruela de mono en la Ciudad de Buenos Aires. La probabilidad de contagio es baja y los síntomas son similares a la viruela, pero menos graves.

¿Cómo podemos evitar nuevos brotes?

El 75% de las enfermedades infecciosas emergentes son zoonóticas, es decir, que se contagian de animales a humanos, como se cree que pasó con el COVID-19.

Hay virus, bacterias o parásitos que habitan en los animales silvestres, causándoles enfermedad o no. A medida que los humanos nos acercamos a ese mundo natural, a través de la deforestación, la urbanización, tráfico ilegal u otras actividades intensivas y estresamos los ecosistemas al límite, como mamíferos, nos volvemos un posible huésped de esos virus.

Si bien las vacunas funcionaron para contener la pandemia a corto plazo, son necesarias medidas a largo plazo para prevenir futuras pandemias: proteger áreas naturales, frenar la deforestación, actuar contra el cambio climático, tomar medidas frente al tráfico ilegal de vida silvestre y promover modelos de producción más amigables con el ambiente.

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El mito de los "nativos digitales": todo lo que los jóvenes tienen que aprender para sobrevivir en un mundo multiconectado

La expresión sugiere que niños y adolescentes no debieran adquirir habilidades para desempeñarse en un entorno atravesado por pantallas, pero ocurre lo contrario. Entender la noción de privacidad, conocer los riesgos latentes en el universo online, aprender a chequear contenidos y a usar dinero virtual son algunas de estas competencias necesarias. Cuál es el rol de la familia y de la escuela. Y cuál es la influencia que tiene este mundo digital en la salud mental de quienes nacieron en épocas en las que todo ocurre en la red.

Qué propone Bill Gates para hacer que la de COVID-19 sea la última pandemia

Mientras los gobiernos de todo el mundo comienzan a hablar sobre lo que viene a continuación de la pandemia, Bill Gates propone la creación de un equipo multidisciplinario al que llama Global Epidemic Response and Mobilization (GERM), para detectar brotes y detenerlos antes de que alcancen gran escala. Lo integrarían desde infectólogos hasta especialistas en comunicación.

Pase sanitario: ¿cuán efectivo es para aumentar el nivel de vacunación?

Mientras países como Austria y Ecuador imponen la vacunación obligatoria, algunos apuestan al pase sanitario para fomentar la vacunación. Argentina es uno de ellos. ¿Qué tan efectiva resultó esta medida para aumentar las dosis aplicadas y contener el virus?

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Mientras que Austria y Ecuador establecieron la vacunación obligatoria contra el COVID-19 para toda la población, otros países apuestan al pase sanitario para contener la propagación del virus y persuadir a la población a vacunarse.

El pase reserva ciertas actividades públicas, como ir a restaurantes o eventos masivos, únicamente a las personas vacunadas contra el COVID-19, lo que fomentaría a los no vacunados a hacerlo. 

Así, la Unión Europea creó un “Certificado COVID digital”, y en América Latina, Perú, Paraguay y Argentina ya adoptaron el pase sanitario. En nuestro país rige desde el 1 de enero a nivel nacional.

Pero, ¿cuán efectiva resultó esta medida hasta ahora?

Un estudio reveló que los países que tenían bajos niveles de inmunización y que adoptaron el pase, registraron un aumento en la cantidad de dosis administradas.

Argentina no es la excepción. En diciembre pasado, Daniel Gollan, el entonces ministro de Salud de la provincia de Buenos Aires, informó que, apenas una semana después de la implementación del pase, los niveles de vacunación subieron entre un 30% y un 40% en esa jurisdicción.  

Ante el avance de la cepa Ómicron en todo el mundo, la vacunación demostró ser una herramienta invaluable, reduciendo notablemente los niveles de mortalidad y casos severos de COVID. En mayores de 60, por ejemplo, la mortalidad bajó en un 80%, según datos del Ministerio de Salud de la Nación.

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Con vacunas, tratamientos y una vigilancia global, ¿el COVID-19 se volverá una enfermedad previsible?

El director general de la OMS aseguró que este año se pondría fin a la urgencia sanitaria mundial por el coronavirus. De ser así, la pandemia daría lugar a una endemia. Eso no significa que se erradicará pero sí que ya sabemos cómo convivir con el virus, como ocurre con la gripe y el dengue.

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El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, aseguró que este año pueden terminar con la urgencia sanitaria mundial por el coronavirus. Ese es el nivel de alerta más alto de la Organización Mundial de la Salud respecto a una enfermedad.

¿Esto significa que el COVID-19 será una enfermedad endémica?

Para que el coronavirus se considere endémico, debe poder ser controlado y debemos poder saber cómo va a evolucionar. Además de lograr reducir la tasa de mortalidad y la presión sobre el sistema de salud. En este caso gracias a vacunas y tratamientos.

En cambio, en una pandemia, la enfermedad traspasa fronteras, afecta a muchas personas simultáneamente y no se tiene control sobre su expansión. 

Pero que el virus sea endémico no significa que se erradique, sino que ya sabemos cómo convivir con él, como hacemos con el de la gripe o el dengue.

Si bien la contagiosidad de la variante Ómicron permitió que se inmunizaran muchas personas al contraer el virus y la OMS considera que se acerca el “fin de la pandemia” en algunas regiones, no se sabe si esta será la última variante, por lo que hay que mantener los cuidados. 

Por eso, la OMS pidió a los países que vigilen el virus y sus variantes; que apliquen las restricciones necesarias; y, más importante, que trabajen por un acceso igualitario a las vacunas en todo el mundo.

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De voluntarias a obligatorias: cuándo y por qué cambia el estatus de una vacuna

Mientras varios países del mundo siguen apostando por la vacunación voluntaria para prevenir el COVID-19, Austria se convirtió en la primera nación que la vuelve obligatoria. Pero, ¿qué criterios definen que una vacuna debe ser obligatoria?

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Austria se convirtió en el primer país del mundo en volver obligatoria la vacunación contra el coronavirus. Mientras tanto, otros países integraron el "pase sanitario" para incitar a las personas a vacunarse voluntariamente para poder realizar ciertas actividades (como ingresar a restaurantes, boliches y más).

¿Qué hace que una vacuna sea obligatoria?

En Argentina, la ley 27.491 vuelve obligatorias las vacunas del Calendario de Vacunación, las recomendadas para grupos de riesgo y las indicadas en una emergencia epidemiológica.

Pero, ¿qué criterios se siguen? 

Los organismos analizan qué tanta incidencia, prevalencia y mortalidad tiene la enfermedad que se quiere atacar; pero también qué tan segura y efectiva es una vacuna para evitar muertes e internaciones. Así lo explica Florencia Bruggesser, médica infectóloga y miembro de la Comisión Directiva de la Sociedad Argentina de Vacunología y Epidemiología.

Entonces si una enfermedad puede llegar a eliminarse con una vacuna, es muy probable que el Ministerio de Salud la vuelva obligatoria, como con la vacuna de la Hepatitis. 

Según la OMS, la vacunación debe ser obligatoria para cumplir un objetivo de salud; los gobiernos deben difundir información sobre su seguridad; y que la obligatoriedad no haga disminuir la confianza en la vacuna. Por eso, primero se alienta la vacunación voluntaria antes que la obligatoria.

Si bien la obligatoriedad pone en debate el derecho individual y colectivo, la vacunación nos acerca a la inmunidad de rebaño.

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De presagio a realidad: 17 especialistas marcan los cambios que impuso la pandemia y los comparan con lo que habían pronosticado

Que el sistema de salud pasará a ser más robusto, la inversión en ciencia se definirá como una prioridad, cambiará la forma de remunerar a los artistas, el Estado será el garante del orden social y se modificarán las formas de enseñanza para dar un lugar protagónico a las y los alumnos. Esos fueron algunos de los pronósticos que expertos y expertas le dieron a RED/ACCIÓN en abril de 2020. Pero ¿qué modificaciones realmente impuso la crisis generada por el coronavirus? Lo analizan Hugo Spinelli, Carolina Kurz, Pierpaolo Barbieri, Inés Camilloni, Ignacio Carballo, Adriana Amado, Tomás Escobar, Mayra Arena, Sergio Mohadeb, Ayelén Oliva, Melina Furman, Vilma Rosciszewski, Fabricio Ballarini, Melina Masnatta, Paola de los Santos, Carlos Pérez y Yukiko Arai.

Futuras variantes del coronavirus: qué podemos esperar del nivel de contagiosidad y de agresividad

Alfa, Beta, Gamma, Delta, Lambda y ahora Ómicron. Los virus de ARN se reproducen muy rápido haciendo “fotocopias” de ellos mismos y cuantas más hagan, más probabilidades hay de que éstas tengan un error. Es así que surgen las mutaciones. Pero, ¿qué tan agresivas pueden ser? ¿Cómo deben adaptarse las vacunas?

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Alfa, Beta, Gamma, Delta, Lambda y ahora… Ómicron. ¿Cuántas más variantes del coronavirus podemos esperar?

Los virus de ARN se reproducen muy rápido haciendo “fotocopias” de ellos mismos y cuantas más hagan, más probabilidades hay de que éstas tengan un error. 

Es así que surgen las mutaciones, las cuales pueden no tener ningún efecto o volver al virus más contagioso.

Pero que una mutación sea muy contagiosa no significa que sea más agresiva. Es más, cuando un virus es muy agresivo, suele afectar tanto al hospedador que éste “se queda en cama” o lamentablemente muere y desacelera la cadena de contagio.

Por esta razón es que, a medida que pase el tiempo, es probable que estemos expuestos a variantes menos agresivas del virus. 

Según expertos, es muy probable que terminemos conviviendo con el coronavirus. Si ocurre, será necesario actualizar y reforzar las vacunas cada cierto tiempo para mantener la eficacia.

Esto ocurre con la vacuna para la gripe, que tiene actualizaciones pensadas para las variantes circulantes.

Por eso, es importante vacunarse, mantener la distancia y respetar los protocolos.

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El calendario escolar 2022 prevé aumentar la cantidad de días de clase: ¿más tiempo en las aulas es sinónimo de más aprendizaje?

Para contrarrestar los efectos de la pandemia en la educación, las distintas jurisdicciones del país acordaron un puso de 190 jornadas escolares para el año próximo. La ley establece 180, número que ya antes de la pandemia no se cumplía. ¿Cuántos días de clase son los óptimos para una educación de calidad? ¿Dónde está parada la Argentina en cuanto a cantidad de horas de clase efectivas, en relación a otros países de la región?

Los pacientes olvidados

El cierre intempestivo de servicios de salud afectó a millones de pacientes que estaban acostumbrados a acudir a sus hospitales y clínicas privadas. Los tratamientos médicos se discontinuaron, los medicamentos escasearon y hasta conseguir una cita se convirtió en una odisea. La telemedicina emergió como alternativa del sistema, pero todavía no convence completamente a los usuarios ni a los médicos.

Crean una heladera que se alimenta de energía solar para asegurar la refrigeración de vacunas

Una genialidad de un ingeniero galés y 100.000 dólares que aportaron Bill y Melinda Gates alcanzaron para crear una heladera que se convirtió en una herramienta clave para combatir la pandemia en algunas regiones del mundo. Es accesible y sustentable, puede funcionar hasta dos semanas sin electricidad y está alimentada por energía solar. Ya aseguró la refrigeración de más de 36 millones de vacunas y, según UNICEF, es esencial para asegurar la "última milla” en la distribución de vacunas.